什麼是瀑布圖?

瀑布圖是一種資料視覺化技術,顯示初始值如何受到連續正值和負值的累積影響,所以此圖表可用於顯示具有順序或分類的資料。它使用一系列長條圖來顯示收益和損失,清楚地顯示開盤價如何被事件改變並導致收盤價。

瀑布圖範例

它也被稱為飛磚圖、橋牌圖和馬力歐圖,因為它類似於很流行的電腦遊戲中懸浮在半空中的磚塊。然而,它最常被稱為瀑布圖,儘管水不會向上流動(因此這個用詞並不恰當)。

此圖表的發明歸功於麥肯錫公司,他們開始在展示文件中使用這些圖表。這是一種現代化圖表,金融公司經常使用它來顯示財務收益和損失。

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瀑布圖的工作原理?

舉一個簡單的例子,請思考一家連鎖店的各分店電子產品銷售額,每間分店在圖表上都有自己的總銷售額,加總起來等於整個連鎖店的總銷售額。

建立瀑布圖

複雜一點來看,假設公司需要知道這些銷售額中的男性和女性比例。上圖顯示了每間分店的男性和女性銷售額,隨著圖表從左到右貫穿所有分店,最後加總成整個連鎖店的總銷售額。

瀑布圖展示

但是,在一般情況下,瀑布圖也可能出現負值。現實世界中是可能存在負數的,例如需要退回給製造商的退貨、以及有缺陷或破損的商品,在這類情況下,圖表就會出現負值。

瀑布圖的最佳實踐

第一個和最後一個完整長條

左側起點和右側終點的總和應該是一根完整的長條,中間的長條則是浮動的馬力歐風格磚塊。

水平線

瀑布圖的本質是資料以某種方式連接起來,用水平線連接長條的理由有二:它可以顯示圖形的相互關聯,並幫助讀者看到空間的變化。

顏色

圖表中使用的顏色非常重要,不僅是為了便於理解,也為了避免混淆。瀑布圖有兩種思想流派,一個認為負數應該用一種顏色,正數應該用另一種顏色。第二個認為顏色選擇應該基於其他原因,也許是為了表明其他因素。無論是哪種情況,都應該明確決定顏色,使數字的含義更加清晰、更容易理解,並且不會產生誤導。

標籤

與所有圖表一樣,瀑布圖必須容易理解,且不能產生誤導。應該使用標籤和標題以避免混淆。

刻度可能不會從零開始

與其他圖表不同,刻度無需從零開始,但是刻度必須均勻且不具誤導性。例如,一月份就僱用 120 名員工的可能性不大,雖然最初的員工人數是 120 人,但其中只有 20 人是新僱用的員工,那麼刻度起點就需要使用不同顏色來明確表示 120 人是代表總數。

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何時使用瀑布圖

當查看者需要視覺化呈現負增長和正增長時,瀑布圖很有用。在需要查看整體變化的任何情況下都應使用瀑布圖,在業務環境中,可以考慮以下場景:

在人力資源方面,瀑布圖可以顯示年初員工總人數、僱用人數、任何調入或調出、退休和離職人數,然後是期末員工總人數。

在股份和股價方面,瀑布圖可用於顯示一段時間內的收益和損失。雖然有很多專門為此任務而設計的圖表,但瀑布圖是一個簡單的圖表,可以顯示價格隨時間的變化。

一個組織的損益可以用瀑布圖來解釋。下圖顯示產品銷售和服務業務的收入,然後以負數顯示銷售成本和費用,最後得到淨利潤。

何時應使用瀑布圖

以下情況應該使用瀑布圖:

  • 需要以圖形方式顯示從起始值到最終值的變化
  • 資料有正負值
  • 資料可以分類,例如分類為收入和費用,也可以顯示變數隨時間的變化,例如股價
  • 您需要稽核對最終總數做出貢獻的所有變動

瀑布圖的好處

顯示變化過程

瀑布圖的全部目的都在於顯示隨時間推移而發生的變化,這在執行任務時會非常有效。

簡單易懂

在西方世界,人們習慣從左到右閱讀,瀑布圖則利用這一事實,以合乎邏輯的方式來顯示開始值和結束值。第一個長條也是一個很好的視覺起點,從第一眼就給讀者一個可用於比較的錨定點。

提供微故事

瀑布圖講述的故事通常比一組簡單的數字更引人注目。

瀑布圖的缺點

沒有基線很難比較

如果沒有共同的基線,就很難比較各個細分市場。即使有標籤,讀者也很難看出長條之間的真正差異。

解決方案

此圖表旨在顯示隨時間的變化,雖然為長條增添資料標籤可以使圖表更易於理解,但直接使用長條圖會更有效。

鮮為人知

對大多數人來說,瀑布圖不像其他圖表類型那樣廣為人知。乍一看,此圖表可能會產生誤導,因為它看起來像一個有缺口的長條圖,這可能會導致混亂。

解決方案

必須對需要完全理解瀑布圖的人進行相關培訓或解釋。

瀑布圖的替代品

級聯圖

與瀑布圖類似,級聯圖會沿途在中間顯示總和,因此,除了在圖表的左側和右側有一個完整長條之外,中間可能還有實心的長條。當有大量資料需要呈現,並且在中途顯示總數是有價值的時候,此圖表會是一個很好的選擇。例如,所有收入來源加起來等於毛利潤,最好可以用實心長條來顯示此資訊。

長條圖或柱狀圖

如果有疑問,請使用長條圖,這是呈現一系列不同資訊的經典方式,是一種簡單且易於理解的資料顯示方式。它仍然可以顯示正值和負值,但它提供的比較功能比瀑布圖少。

瀑布圖的未來

如果使用得當,瀑布圖是顯示資料變化的絕佳方式。無論是分類的還是標有日期的資料,這種圖表都能清楚顯示到達終點前的過程。尤其是金融公司,經常使用瀑布圖做為一種時尚而有效的資訊交流方式。