什么是面积图?

面积图是将线形图和条形图结合在一起的图形,显示数量随时间变化。它与线形图类似,数据点是通过线段绘制和连接的。但是,线条下方的区域是用颜色或阴影表示的。然后,其他值将绘制到线下方,并以不同的颜色着色,从而生成一个有层次的图表。

面积图示例

威廉·普莱费尔开发了面积图,他在 1786 年的著作中首次发表了面积图。这本名为《商业和政治图解集》的书包含了许多显示国民债务和进出口数据的时间序列图。普莱费尔还是条形图、饼图和线形图的发明者。

面积图演示
使用 Spotfire 创建可视化/图表
查看此演示,了解 Spotfire 如何轻松地使数据的各个方面可视化。

面积图的类型

重叠面积图

此类图表比较各组之间的值,并显示数据重叠。例如,一张图表可能显示苹果手机的销量,当一种手机类型的销量达到顶峰并开始下降,又推出了另一种型号。会出现交叉区域,但图表会清楚地显示销售高峰,然后是下降。透明阴影突出了交叉的情况。

堆叠面积图

此图表通常被称为面积图,这也是我们在本文中引用它的方式。重叠面积图使用透明阴影来显示交叉,而堆叠面积图则使用纯色或图案。跟踪合计值以及该合计在各组中的细分时使用堆叠面积图。比较堆叠区域的高度,可以很容易了解一个组对另一个组的表现如何。

另一个面积图示例

何时使用面积图

最好使用面积图来显示一段时间内的不同趋势。它最好在以下情况下使用:

  • 有数据表示为总数
  • 有时间段可供比较
  • 图表的重点是传达整体趋势,而不是单个值
  • 存在多个具有部分与整体关系的数据序列,或者是累积值序列。

电子产品买家年龄面积图

以电子连锁店的销售加班为例。三个变量分别为购买者的年龄、商店位置和销售额。这个示例清楚地表明,60 至 69 岁年龄组的人占电子产品购买者的大部分。

但是,该图表具有误导性,因为它让人觉得波士顿的销售额最大。但是,这个数字只是占总销量的百分比;实际上,在 60 至 69 岁年龄组中,西雅图的销售额最大。这是面积图最大的问题;它们可能具有误导性,难以解释。

当总数字与数字的份额同等重要时,面积图是理想的选择。如果每个时间段的值加起来为 100%,面积图就会发挥作用。

如果您的数据值存在很大差异,则使用面积图显示数据即时就可理解。

何时不使用面积图

面积图仅适用于一组特定的情况。对于大多数其他数据集,还有更好的替代方案:

  • 如果要显示不同类别中值的差异,面积图并非理想选择。相反,请考虑使用条形图、柱状图或拆分条形图。
  • 如果数据总数不重要,则面积图可能会产生误导,并且无法提供完整的信息。线形图可能更容易阅读和理解,例如上面显示的电子产品销售图示例。
  • 如果值之间的差异很小,则最好使用线形图。这是因为它的 Y 轴不必从零开始,并且可以拉伸以显示微小的差异。
  • 如果图表在一段时间内只显示一个值,或者只有几个日期可供绘制,则线形图或柱状图更好,并且加标示效果更好。如果日期不超过十个,则堆叠柱状图更易于读懂。
  • 如果您要比较不同股票的规模,线形图是显示信息的更好方式。

线形图对比面积图

面积图是由线形图发展而来,通常在线形图是更好的选择时使用。当存在多个不同的系列时,最好使用线形图,并且需要将这些系列相互比较。线形图可以精确显示大约七条线。面积图在比较多个系列方面效果不佳,因为这些区域会被遮挡。虽然可以使用半透明颜色或阴影来解决这个问题,但这些解决方案只是突出了一个事实,即在这种情况下,线形图本来是更好的选择。

但是,当数据的总数或百分比为 100% 时,面积图就会一展所长。线形图可以显示销售额随时间变化的净变化,而面积图则显示一段时间内的总销售额。这种区分很重要,因为它显示了线形图何时比面积图更具信息性和适用性。

面积图的不同形式

阶梯面积图

这些图表显示面积图何时使用水平线和垂直线连接数据点而不是直线,从而创建阶梯状的进度。

样条面积图

样条面积图不是连接点的直线,而是使用平滑曲线来创建更平滑、更自然的图表。

流图

当面积图的中心轴周围有位移区域时,就称为流图。它通常有连接各点的曲线,使其具有自由流动、像溪流一样的外观。当数据在 Y 轴上同时具有负数和正数时,效果更佳。

平滑线形图

在这些图表中,线形图是平滑的,看起来更像是滑雪场,而不是科学或数学图表。虽然这在视觉上可能很吸引人,但它可能会扭曲数据,使其更难解读。

面积图的好处

如果以正确的方式使用面积图,则可提供即时可见的信息。查看者可以看到随时间变化的一系列值。它们看起来很漂亮,大块的颜色使其具有吸引力且易于解释。颜色直观地表示体积,因此正确使用的面积图很容易理解。

产品平均价格面积图

面积图的挑战

面积图可能会产生误导,因为图表垂直绘制数字,但人们认为图像的厚度显示了结果的份额。重新排列布局有助于更改数据的可视化方式,但通常更适合使用其他图形样式。对单个群体值的解释只有对总体、前面和底层群组来说才是非常清楚的。

面积图软件
试试 TIBCO Spotfire-免费试用
借助市场上最完整的分析解决方案 TIBCO Spotfire,可以轻松发现您数据中的新见解。

如何创建效果更佳的面积图

通过一些简单的更改,可以使面积图更易于读懂并更清晰地显示数据。首先,确定面积图是否是您的最佳解决方案。是否有随时间变化的情况,数据是否显示总数,图表是否设计为显示一段时间内的累积变化?如果满足这三个条件,则在创建面积图时就要考虑到以下几点:

  • 请记住,最重要的值应该在图表的底部(前面)
  • 关闭自动贴标并将手动标签放置在彩色区域
  • 包括零基线
  • 使用注释或突出显示的范围来帮助解释图表
  • 考虑将微小的值组成一个较大的值,以清理图表的外观
  • 请记住,面积图很少是最佳选择;请先考虑线形图和条形图