什么是地理图?

地理图(也称为地理图表地图图表)是各大州、国家或地区不同数据的理想可视化工具。地理图向读者展示了分布在地图各个区域的数值的热图。例如,美国地图人口密度较高的区域可以用较深的颜色显示,而人口稀少的区域则用相同色调的浅色显示。

地理图示例

作为一种可视化工具,地理图不同于任何其他图,因为无法用任何其他图表取代地理图。但是,如果需要在单个图表中表示多个数据值,则可以使用条形图替代地理图。

地理图演示
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地理图的常见用途

地理图可以数据是人口或更大区域的函数的情况下使用。

例如,在需要研究人口属性,如疾病流行率、安全覆盖率、每百万个家庭的学校数量或犯罪率,地理图是最好的可视化技术。

虽然每张图只能研究一个属性,但可以在大多数图表软件产品中添加多个层次,以显示同一人口的各种特征。

例如,一个州的学校、公园、娱乐设施和医疗中心的数量都可以在同一张地理图上分不同层次进行研究。

但是,并非所有地理图都代表人口的属性。地理图还可用于研究一段时间内野生动物的密度、一段时间内森林面积枯竭的比率等等。

在商业环境中,地理图可用于研究线下商店的区域,或者在选择商业空间时是否接近公共交通设施。该图表还可以表示一个地区完全不直接与人口有关的变化。例如,可以使用地理图中的图层来研究一段时间内某个地区的咖啡产量。

地理图可用于观察某个地区某种作物产物是否随着时间的推移而增长或下降,并且可以将其与该地区气候变化的数据分层,以观察两者之间的关系(如有)。

如何构造地理图

每个图表构建工具都有不同的创建地理图的流程。然后,每一个背后的想法本质上是相同的。地理图将地图上的各个区域与正在研究的特征进行比较。

因此,区域名称通常是从一列原始数据中选取的,而另一列则代表一个特征,例如人数、医院数量或餐厅数量。

绘制地理图时遇到的最常见问题之一是地图区域的错误识别。通常,大多数软件产品会拾取一些区域名称,但不是全部。发生这种情况时,某些数据可能根本无法显示。通常,解决此问题的唯一方法是手动将数据添加到地图中。

但是,某些软件产品还允许用户输入 PIN 码以帮助识别区域,然后输入所表示的相应值。但是,在使用大量全球数据时,这两做法可能很棘手。

地理图的类型

地理图根据其预期用途分为各种类型:

区域地理图

区域地理图是最常见的地理图类型。顾名思义,此图表用于表示地图上不同区域的数据。

标记地理图

有时,整个区域可能与代表性无关。当一个地区成为焦点时,代表一个国家可能会引起混淆。在这种情况下,使用标记或圆形彩色空间来表示数据。此可视化与气泡图类似,用较大或颜色更密集的标记表示较高的数量。

文字地理图

虽然这本身不是一种类型,但可以在地理图上使用基于文本的标签来表示其他数据。

热图地理图

在某些地理图上,可以使用不同强度的热图来表示数据。当表示具有一定程度的变化而单靠颜色渐变无法容纳的数据时,此类图特别有用。

使用地理图的好处

地理图的应用范围很广,其相关性已超出学术范围。企业也会有很多收益。

向新地区扩张的企业需要按地区研究其收入,并将这些数据与其他地区过去的收入增长率进行比较。为此,地理图是最好的解决方案,它提供了放大各个区域以获得细化视图或缩小以查看全球收入分布的功能。下图显示了电子产品在美国的销售额。

地理图销售示例

在地理图上,可以通过在地图上的两个或多个点之间绘制线条来创建连接。这在研究物流数据(例如全球供应链中的货物流动)时特别有用。

一些地理图还包含棱镜来表示沿第三维度的增长。回到按地理位置划分的收入的例子,将这些数字可视化为不同高度的棱镜可能会更容易。有趣的是,类似的分析经常用来研究大选中的选票分布。

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使用地理图时遇到的挑战

处理如此庞大的数据时经常会出现技术挑战,地理图也不例外。使用全球地理图时最常见的一个挑战与平面地图经常出现的问题相同。

地理失真

地球是球形的,但大多数地理图都是平坦的。这通常意味着某些区域在平坦的表面上比实际地球上更小、更大或更分散。在地理图上使用连接时,有时会导致问题,因为两点之间的距离可能并不完全准确。

有一些解决方案,具体取决于图表的用途。但是,为了得出最佳结论,读者应该记住,失真是扁平化全球图的一个问题。

颜色选择

在某些国家,不同的颜色具有重要的意义。在美国,美国国旗上有红色和蓝色,代表主要的两个政党。选择不可知的颜色对于避免先入为主的观念很重要。

地理图的好处

地理图的最大好处是非常容易解读。它在视觉上很有趣,并且清楚地显示了一个概念(或一组测量)。在显示地理区域及其与组织的关系时,它是企业的理想选择。