Cos'è l'integrazione continua?

L'integrazione continua è la pratica di integrare continuamente le modifiche al codice di diversi sviluppatori che lavorano sullo stesso codice in un singolo progetto software. Questa integrazione di solito si aggiorna automaticamente come un processo continuo nel corso della giornata per assicurare che tutte le modifiche al codice siano correttamente registrate. Questa strategia è parte essenziale di un sistema di sviluppo software Agile, che è costruito intorno al concetto di collaborazione, progettazione per ridimensionamento e costruzione della sostenibilità.

Diagramma di integrazione continua

Nel 1994, il termine "integrazione continua" è stato introdotto per la prima volta dall'ingegnere dei software americano Grady Booch, meglio conosciuto per aver sviluppato l'Unified Modeling Language (UML), ma anche per il suo lavoro innovativo nell'architettura del software e negli ambienti di sviluppo collaborativi. L'integrazione continua è stata regolarmente impiegata dal 1997 ed è ora ampiamente accettata come migliore prassi per lo sviluppo dei software. Anche se il processo di integrazione continua può sembrare un po' diverso oggi rispetto a 20 anni fa, la teoria alla base rimane comunque la stessa.

Un modo per comprendere quanto sia importante l'integrazione continua sarebbe quello di pensare al software di codifica come alla costruzione di una casa. In questo caso, abbiamo molti diversi costruttori, o sviluppatori, tutti che costruiscono le loro parti specifiche dell'edificio, o del software, fuori sede. Potrebbero iniziare e fermare il loro lavoro in momenti diversi, e un errore o una deviazione in una qualsiasi parte dell'architettura potrebbe essere sufficiente a rendere il resto della casa, o del programma, instabile o addirittura completamente inutilizzabile.

In questa metafora, quando si aggiunge l'integrazione continua, i costruttori sono tenuti a visitare il sito più volte al giorno per installare il pezzo di lavoro che hanno completato per garantire che tutte le parti funzionino insieme correttamente. Che si tratti di un telaio di una finestra o di un tetto, deve essere fatto correttamente e testato per assicurarsi che sia giusto per le parti esistenti della casa. Seguendo la stessa logica, non ha senso installare i mobili della cucina se il tetto non è ancora montato. L'integrazione continua aiuta a minimizzare qualsiasi potenziale errore o problema lungo la strada che potrebbe verificarsi se gli sviluppatori non sono sulla stessa lunghezza d'onda.

Perché si usa l'integrazione continua?

Lo sviluppo del software è spesso gestito da diversi grandi team, il che significa che non è insolito che sia distribuito in diversi fusi orari e aree geografiche. A causa di questo, porzioni dello sviluppo avverranno in una volta sola, con più persone che lavorano sulla stessa parte di software allo stesso tempo, incapaci di vedere cosa stanno facendo gli altri.

L'integrazione continua aiuta a garantire:

Risparmio di tempo: questo è forse il guadagno più significativo, in quanto rimuove qualsiasi doppio lavoro, automatizzando tutti i possibili processi di test e di fusione, oltre a consentire un tempo di risposta più veloce con i test e le correzioni, e significa meno tempo sprecato alla ricerca di bug ed errori. Per i responsabili di progetto che osservano un grafico burn-down, è facile vedere i compiti completati e caricati. Al risparmio di tempo si aggiunge un significativo risparmio di costi.

Un prodotto finito molto più robusto: i test regolari e approfonditi del software, molti dei quali sono automatizzati, indicano che saranno necessarie meno correzioni di bug nella fase di sviluppo successiva. Questo significa anche che ci saranno meno bug ed errori nel prodotto finale, con conseguente soddisfazione degli utenti finali.

Aumento della comunicazione: la condivisione costante del codice aumenta la velocità e l'efficienza della comunicazione sul posto di lavoro.

Rilasci di software più veloci: se viene trovato un problema o emerge un nuovo virus nel software esistente che i clienti stanno usando, il ciclo di sviluppo per risolverlo diventa molto più veloce. Un piccolo cambiamento può essere corretto, testato e distribuito in tempi molto stretti.

Nel complesso, rende il codice più affidabile, meno soggetto a errori e bug, fa risparmiare molto tempo e denaro, generando maggiore soddisfazione negli utenti finali. È una forma di mitigazione del rischio che ogni azienda dovrebbe praticare.

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Come si adatta l'integrazione continua alla distribuzione continua?

La pratica di distribuzione continua assicura che il software sia privo di bug e pronto per essere distribuito in qualsiasi momento e che sia distribuito "continuamente" per mantenere l'affidabilità. Per esempio, si ricevono spesso aggiornamenti del software sul proprio telefono cellulare. Questa nuova distribuzione assicura che le tue applicazioni siano tutte aggiornate e sicure. In questo modo il tuo software è pronto per essere distribuito in qualsiasi momento e spesso lo è per incorporare importanti aggiornamenti. L'integrazione continua è una parte vitale della distribuzione continua perché il software viene costantemente aggiornato, testato e ritenuto adatto all'uso. Poiché la distribuzione continua è la teoria che in qualsiasi momento il software potrebbe essere distribuito, o un cliente potrebbe richiederlo, è necessario che il software sia pronto all'uso.

Otto passi dell'integrazione continua e della distribuzione continua

In parole povere, il ciclo di CI/CD (integrazione continua/consegna continua) è un processo agile in otto fasi, a ciclo continuo, che assicura uno sviluppo del software veloce, efficace e stabile. I passi da uno a quattro ricadono sotto l'ombrello dell'integrazione continua, mentre i passi da cinque a otto sono considerati parte del processo di consegna continua.

  1. Piano: i cambiamenti all'applicazione sono pianificati dal team del prodotto. Questo potrebbe includere correzioni di bug, miglioramenti delle prestazioni o nuove caratteristiche da aggiungere all'applicazione.
  2. Codice: gli sviluppatori codificano il software sulle loro macchine locali. Ogni sviluppatore ha la sua parte specifica del sistema da sviluppare o un bug da risolvere.
  3. Costruzione: una volta che gli sviluppatori hanno completato il secondo passo, il nuovo codice viene inviato al deposito di codice e l'applicazione viene compilata.
  4. Test: i tester controllano la funzionalità e l'usabilità del codice. Fa quello per cui è stato progettato? Testano anche se funziona con il resto del codice esistente. I test automatici dovrebbero essere usati per assicurarsi che il nuovo codice non interferisca con qualcos'altro che è già parte del pacchetto. Se il codice è ritenuto accettabile, viene unito. Se ci sono errori che devono ancora essere risolti, viene rimandato allo sviluppatore.
  5. Rilascio: una volta completato, il codice raffinato viene unito al software e può essere impostato per un rilascio automatico, in attesa di approvazione.
  6. Distribuzione: il codice viene automaticamente distribuito in produzione.
  7. Operazione: a questo punto, il nuovo codice può essere utilizzato nell'ambiente di produzione.
  8. Monitoraggio: le prestazioni dell'applicazione sono continuamente monitorate per trovare bug e identificare aree in cui le prestazioni possono essere migliorate. Questo è un ciclo di feedback continuo in cui i dati raccolti e analizzati in questa fase devono essere riportati al team di prodotto responsabile della fase uno in modo da poter pianificare continuamente cambiamenti e miglioramenti all'applicazione.

Vantaggi dell'integrazione continua

La ragione per cui così tanti team Agile usano l'integrazione continua è perché funziona incredibilmente bene per risolvere molti problemi di sviluppo del software. Garantisce che due sviluppatori non stiano lavorando sullo stesso pezzo di codice allo stesso tempo, evitando inutili doppioni.

L'integrazione continua assicura anche che il team stia sempre lavorando sul più recente aggiornamento del software e quindi costruendo sulle modifiche più recenti. Significa niente caos dell'ultimo minuto nella data di rilascio, quando tutti caricano il loro codice e cercano di controllare le loro versioni rispetto ad altri compiti e sezioni di lavoro.

Con lo sviluppo, un cambiamento di riga o anche qualcosa di piccolo come un punto fermo o una parentesi sbagliata può inavvertitamente interrompere altre parti del software. Aggiornamenti frequenti rendono più facile identificare cosa ha causato il problema e risolverlo prima di passare ad altre aree. Costringe anche gli sviluppatori a salvare frequentemente il loro lavoro e assicura che i pezzi di codice finiti siano memorizzati in un repository condiviso, spesso nel cloud, dove è al sicuro da interruzioni di corrente o Internet.

L'integrazione continua aiuta ad evitare conflitti di integrazione e fallimenti. Quando altri sviluppatori aggiornano il loro lavoro, questo influisce su altri lavori che non sono ancora stati presentati. Gli aggiornamenti regolari minimizzano questi potenziali conflitti. Infatti, qualsiasi cambiamento, conflitto o problema può essere rapidamente identificato subito dopo l'invio del codice. Questo significa che lo sviluppatore può tornare subito al suo lavoro per sistemarlo, mentre è ancora fresco nella sua mente.

I controlli costanti del codice aiutano gli sviluppatori anche a creare codice modulare che è meno complesso e la natura automatizzata dell'integrazione continua comporta una riduzione dei test manuali che richiedono tempo. Infine, c'è il vantaggio di avere la disponibilità costante della build finita corrente per la distribuzione continua.

Sfide dell'integrazione continua

Ci sono, tuttavia, una serie di sfide coinvolte nell'implementazione dell'integrazione continua. Come per molte tecnologie, è un campo in continua evoluzione, con problemi di allocazione delle risorse, mancanza di istruzione e il processo spesso associato di automatizzare fra le altre cose il codice legacy.

Problema: il rollout dell'integrazione continua come nuova prassi. Quando un'azienda si occupa di sviluppo già da tempo e non ha mai usato l'integrazione continua, cercare di implementare la pratica tutta in una volta può diventare rapidamente opprimente o sembrare impossibile. L'implementazione dell'integrazione continua deve essere un percorso, passando gradualmente da un sistema manuale a un ambiente di sviluppo altamente automatizzato. Trovare il giusto repository di codice, addestrare gli sviluppatori all'aggiornamento, far lavorare i tester accanto agli sviluppatori, tutto questo richiede tempo, pazienza e molta collaborazione tra i team. Ci sono anche molte decisioni da prendere lungo la strada, come ad esempio: devono essere eseguiti prima i test UX o quelli funzionali? I test devono essere automatizzati? Quale software è migliore? Si tratta di un grande cambiamento nelle operazioni quotidiane di un'azienda così come la cultura della responsabilità.

Soluzione: un rollout scaglionato può togliere un po' di ansia da un cambiamento così importante e aiuta ad abituare il team ai cambiamenti. Questo significa anche che le persone possono imparare il processo in modo più naturale, come una squadra e in piccole attività. Il cambiamento culturale è più difficile da affrontare, ma l'integrazione continua favorisce uno spirito di collaborazione tra i team di sviluppatori e alla fine dovrebbe essere vantaggioso a lungo termine.


Problema: l'integrazione continua e la distribuzione continua sono spesso fraintesi. Alcune aziende confondono o collegano l'integrazione continua con la distribuzione continua. Sono due processi separati e l'integrazione continua non ha automaticamente bisogno di una distribuzione. Aggiornare continuamente il software può non essere giusto per tutte le aziende e può anche essere un problema. Sebbene l'integrazione continua assicuri che il codice di base sia sempre pronto per essere distribuito, non significa che debba necessariamente esserlo.

Soluzione: la risoluzione per questo è principalmente l'istruzione. Una volta che la direzione acquisisce una migliore comprensione di ogni processo, diventano chiari i benefici e l'eventuale correttezza di un processo per la sua impresa.


Problema: processi ripetitivi in corso. Ci sono molti processi ripetitivi nella catena di sviluppo che richiedono tempo. Non solo questi compiti sono frustranti per gli sviluppatori altamente qualificati, ma sono anche soggetti a errori.

Soluzione: automatizzare tutti i processi possibili. Porzioni di lavoro in gran parte manuali come i test, la costruzione e la distribuzione possono essere quasi completamente automatizzati. L'automazione assicura un processo senza errori e permette agli sviluppatori di continuare a creare nuovo software piuttosto che essere bloccati in un ciclo di compiti semplici.


Problema: codice legacy. Se c'è un sistema esistente con "codice legacy", è solitamente un processo lungo e complesso automatizzare i test per quel codice.

Soluzione: è importante soppesare i pro e i contro della conversione del tuo codice legacy. I compiti dovranno ancora essere completati e uniti, poi testati manualmente. In questo caso, vale la pena discutere se l'integrazione continua è la risposta giusta per questo progetto.

Iniziare e scalare l'integrazione continua

Spesso, le aziende o i team di sviluppo software possono iniziare in piccolo. Questi piccoli team possono lavorare su parti isolate di codice e poi avere un "merge day", quando tutti i compiti finiti vengono uniti nello stesso momento. Questo funziona meglio per piccoli team con ruoli e compiti molto definiti.

Tuttavia, quando il team diventa più grande, il giorno del merge può diventare rapidamente un compito stressante e dispendioso in termini di tempo, con conseguente numero di conflitti, bug e problemi. Ogni sviluppatore che aggiunge il proprio lavoro peggiora il problema, quindi è difficile identificare dove sorgono i conflitti e gli errori.

Pilastri dell'integrazione continua

L'integrazione continua è costruita intorno a una serie di altre buone pratiche del software. Comprende tecniche come i test automatizzati, l'automazione della compilazione, il controllo della versione e le distribuzioni automatizzate. Ognuno di questi ha il proprio ecosistema di filosofie e strumenti, che saranno esplorati di seguito.

Gestione del controllo di versione

Il controllo della versione è un pilastro vitale dell'integrazione continua. La gestione della sorgente di versione comunica e risolve i conflitti tra gli sviluppatori che lavorano simultaneamente sulla stessa base di codice.

Test automatizzati

Qualsiasi progetto software ha bisogno di test approfonditi e ripetuti. Ciò può essere enormemente lungo e ripetitivo, quindi sono stati sviluppati strumenti per automatizzare parti del processo di test. Questi strumenti di test eseguono automaticamente test case su parti specifiche del sistema. Quando uno sviluppatore spinge il codice nel repository, questo farà partire i test automatici.

Automazione della build

Le build sono spesso indicate come l'istantanea del modulo di rilascio corrente. Queste build sono quelle che alla fine vengono distribuite agli utenti finali attraverso una serie di diversi canali potenziali. Gli strumenti di integrazione continua aiutano a semplificare il processo di costruzione di un rilascio. Le automazioni di compilazione possono anche impostare i rilasci per essere attivati da determinati eventi. Per esempio, quando un nuovo pezzo di codice viene unito al ramo di produzione della base di codice, si innesca l'automazione del caricamento della build su un server remoto, dove gli utenti possono accedervi e scaricarla.

Distribuzioni automatizzate

Ogni processo di distribuzione è diverso a seconda di ciò che viene costruito. Per esempio, un software automatizzato distribuirà una pagina web su un server web. La build creata nel passo precedente sarà automaticamente copiata sui server web per un progetto web, caricata su un negozio per un aggiornamento dell'app, così come qualsiasi altro canale su cui deve essere distribuita.

L'integrazione continua è la chiave per uno sviluppo software di successo

L'integrazione continua è importante perché aiuta sia i team di sviluppo Agile sia le aziende a raggiungere i loro obiettivi creando un ambiente che incoraggia la collaborazione e un software più robusto e affidabile attraverso test accurati e regolari, nonché correzioni di bug veloci e accurate.