Qu'est-ce qu'un graphique en aires ?

Un graphique en aires est un graphique qui combine un graphique linéaire et un diagramme à barres pour montrer l'évolution des quantités dans le temps. Il est similaire à un graphique linéaire en ce sens que les points de données sont tracés et reliés par des segments de ligne. Cependant, la zone située sous la ligne est colorée ou ombrée. Ensuite, d'autres valeurs sont tracées sous les lignes et ombrées dans une couleur différente, ce qui donne un graphique avec des couches.

Exemple de graphique en aires

William Playfair a développé les graphiques en aires, dont le premier a été publié dans son livre en 1786. Ce livre, The Commercial and Political Atlas, contenait un certain nombre de graphiques de séries chronologiques qui montraient la dette nationale et les données d'importation et d'exportation. Playfair est également l'inventeur des diagrammes à barres, circulaires et des graphiques linéaires.

Démonstration de graphique en aires
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Types de graphiques en aires

Graphique de zones de chevauchement

Ce graphique compare les valeurs entre des groupes et montre que les données se chevauchent. Par exemple, un graphique peut montrer les ventes d'iPhones et lorsque les ventes d'un type de téléphone atteignent un pic et commencent à chuter, un autre modèle est introduit. Il y aura une zone de chevauchement, mais le graphique montrera clairement les pics de ventes, puis les chutes. Le croisement est mis en évidence par l'ombrage transparent.

Graphiques en aires empilées

Ce graphique est le plus souvent appelé un graphique en aires et c'est également ainsi que nous l'appellerons dans cet article. Alors que le graphique de zones de chevauchement utilise des ombres transparentes pour montrer les croisements, un graphique en aires empilées utilise des couleurs solides ou des motifs. Un graphique empilé est utilisé pour suivre la valeur totale et la répartition de ce total entre les groupes. Il est facile de comparer la hauteur de la zone empilée pour voir comment un groupe se comporte par rapport à un autre.

Un autre exemple de graphique en aires

Quand utiliser un graphique en aires

Idéalement, les graphiques en aires sont utilisés pour montrer des tendances différentes dans le temps. Ils sont adaptés lorsque :

  • Les données sont exprimées sous la forme d'un total
  • Il y a des périodes à comparer
  • L'objectif du graphique est de communiquer une tendance générale, et non des valeurs individuelles
  • Il existe plusieurs séries de données avec des relations de partie à tout, ou une série cumulative de valeurs.

Graphique en aires de l'âge des acheteurs de produits électroniques

Prenons l'exemple des heures supplémentaires de vente dans une chaîne de magasins d'électronique. Les trois variables sont l'âge des acheteurs, l'emplacement du magasin et la valeur des ventes. Cet exemple montre clairement que les personnes âgées de 60 à 69 ans constituent la majorité des acheteurs d'appareils électroniques.

Le graphique est toutefois trompeur, car il donne l'impression que c'est la ville de Boston qui présente le plus grand nombre de ventes. Or, ce chiffre ne représente que le pourcentage du volume global ; c'est en fait Seattle qui enregistre le plus grand nombre de ventes dans la tranche d'âge 60 à 69 ans. C'est le principal problème des graphiques en aires : ils peuvent être trompeurs et difficiles à interpréter.

Les graphiques en aires sont idéaux lorsque les chiffres totaux sont aussi importants que la part du chiffre. Si la somme des valeurs de chaque période est égale à 100 %, les graphiques en aires sont idéaux.

S'il y a de grandes différences dans les valeurs de vos données, un graphique en aires est une manière immédiatement compréhensible de montrer les données.

Quand ne pas utiliser un graphique en aires

Les graphiques en aires ne sont utiles que dans un ensemble spécifique de circonstances. Il existe de bien meilleures alternatives pour la plupart des autres ensembles de données :

  • Si vous voulez montrer comment les valeurs diffèrent dans une série de catégories différentes, un graphique en aires n'est pas idéal. Pensez plutôt à utiliser un diagramme à barres, un histogramme ou un diagramme à barres divisées.
  • Si le total des données n'est pas important, le graphique en aires pourrait être trompeur et ne pas fournir toutes les informations. Un graphique linéaire sera probablement plus facile à lire et à comprendre, comme dans l'exemple du graphique des ventes de produits électroniques présenté ci-dessus.
  • Si les différences entre les valeurs sont faibles, un graphique linéaire est préférable. En effet, son axe Y n'a pas besoin de commencer à zéro et peut être étiré pour montrer même les plus petites différences.
  • Si le graphique ne montre qu'une seule valeur dans le temps ou s'il n'y a que quelques dates à représenter, un graphique linéaire ou un histogramme est préférable et l'étiquetage est supérieur. S'il y a dix dates ou moins, un histogramme empilé sera plus facile à lire.
  • Si vous comparez la taille de différentes actions, un graphique linéaire est une meilleure façon de présenter les informations.

Graphique linéaire et graphique en aires

Le graphique en aires est un descendant du graphique linéaire qui est souvent utilisé lorsqu'un graphique linéaire serait une bien meilleure option. Un graphique linéaire est préférable lorsqu'il existe plusieurs séries différentes et que ces séries doivent être comparées les unes aux autres. Les graphiques linéaires peuvent afficher avec précision environ sept lignes. Les graphiques en aires ne sont pas aussi efficaces pour comparer autant de séries, car les surfaces sont encombrées. Bien que ce problème puisse être résolu en utilisant des couleurs translucides ou des ombres, ces solutions ne font que souligner le fait qu'un graphique linéaire aurait été un meilleur choix dans ce cas.

Mais lorsque les données présentent un total ou un pourcentage de 100 %, il convient d'utiliser un graphique en aires. Un graphique linéaire peut montrer une variation nette des ventes dans le temps, tandis qu'un graphique en aires montre le total des ventes dans le temps. Cette différenciation est importante, car elle montre quand un graphique linéaire est plus informatif et plus adapté qu'un graphique en aires.

Variations des graphiques en aires

Graphiques en aires par étapes

Ces graphiques montrent lorsqu'un graphique en aires utilise des lignes horizontales et verticales reliant les points de données plutôt que des lignes directes, en créant ainsi une progression par étapes.

Graphique en aires spline

Plutôt qu'une ligne droite reliant les points, un graphique en aires spline utilise des courbes fluides qui créent un graphique beaucoup plus lisse et d'aspect plus organique.

Streamgraphs

Lorsqu'un graphique en aires présente une zone déplacée autour de l'axe central, on parle de streamgraph (graphique de flux). Il comporte généralement des courbes reliant les points pour lui donner l'aspect fluide d'un cours d'eau. Il est excellent lorsque les données présentent des chiffres négatifs et positifs sur l'axe des ordonnées.

Graphiques linéaires aplanis

Dans ces graphiques, les graphiques linéaires sont aplanis et ressemblent davantage à une piste de ski qu'à un graphique scientifique ou mathématique. Bien que cela puisse être visuellement attrayant, cela peut déformer les données et les rendre plus difficiles à interpréter.

Avantages des graphiques en aires

Les graphiques en aires, lorsqu'ils sont utilisés correctement, fournissent des informations immédiatement visibles. L'observateur peut voir une gamme de valeurs qui évoluent dans le temps. Ils sont agréables à regarder et fournissent de grands blocs de couleur qui les rendent attrayants et faciles à interpréter. Les couleurs représentent visuellement le volume et permettent aux graphiques en aires correctement utilisés d'être facilement compréhensible.

Graphique en aires du prix moyen du produit

Les défis des graphiques en aires

Les graphiques en aires peuvent être trompeurs, car le graphique présente les chiffres verticalement et les utilisateurs peuvent considérer que l'épaisseur de l'image indique la part du résultat. Une réorganisation de la disposition peut contribuer à modifier la façon dont les données sont visualisées, mais souvent un autre style de graphique sera plus approprié. L'interprétation des valeurs sur les groupes individuels n'est claire que pour le total, le groupe avant et le groupe inférieur.

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Comment créer de meilleurs graphiques en aires

Grâce à quelques modifications simples, les graphiques en aires peuvent être plus faciles à lire et peuvent présenter les données plus clairement. Tout d'abord, déterminez si un graphique en aires est la meilleure solution qui vous convient. Y a-t-il un changement dans le temps, les données représentent-elles un total et le graphique est-il conçu pour montrer un changement cumulatif dans le temps ? Si ces trois critères sont remplis, créez votre graphique en aires en tenant compte de ces impératifs :

  • Rappelez-vous que la valeur la plus importante doit se trouver en bas (à l'avant) du graphique
  • Désactivez l'étiquetage automatique et placez les étiquettes manuelles dans la zone colorée
  • Inclure une base de référence zéro
  • Utilisez des annotations ou des plages surlignées pour expliquer le graphique
  • Considérez les groupes de valeurs minuscules en une seule valeur plus grande pour nettoyer l'apparence du graphique
  • Rappelez-vous qu'un graphique en aires est rarement la meilleure option. Envisagez d'abord les diagrammes linéaires et à barres.