Qu'est-ce qu'un portail API ?

Un portail API sert essentiellement de passerelle entre le producteur d'API (le créateur d'API) et le consommateur d'API (généralement, la communauté de développeurs). Un portail API permet aux consommateurs d'API de s'inscrire pour utiliser vos API et d'obtenir toutes les informations nécessaires sur ces API tout au long de leur cycle de vie, notamment en guidant les développeurs sur la manière d'intégrer vos API, en les éduquant sur l'API, en accordant ou en fournissant un accès utilisateur, en générant des clés client, etc. Un portail API performant accordera aux développeurs l'accès à un environnement de test (sandbox) chargé de données de production afin que les développeurs puissent facilement tester l'API. Comme la plupart des développeurs préfèrent tester les API, un bon portail API offrira ce service et le rendra facilement accessible.

Exemple de portail API

Un portail API transforme vos API en produits que les développeurs peuvent facilement découvrir, accéder et intégrer à leurs applications. Vous pouvez utiliser un portail API pour conditionner et promouvoir vos API en tant que produits et rendre le processus d'intégration, d'engagement et d'autonomisation des développeurs beaucoup plus simple. Considérez un portail API comme une vitrine ou une brochure sur laquelle vous pouvez faire de la publicité ou héberger vos produits API.

Un portail API contient toutes les informations qu'un développeur puisse souhaiter concernant une API, notamment la documentation, les spécifications, la sécurité, les prix, les avis juridiques éventuels et une transparence totale sur la conception de l'API. Des informations supplémentaires sur les avantages commerciaux de la mise en œuvre de l'API, et peut-être même sur quelques exemples d'utilisations réussies de l'API peuvent être inclus. En fait, ces éléments sont encouragés pour augmenter la probabilité qu'un développeur utilise cette API. Un portail API doit également mentionner tous les problèmes connus, le temps nécessaire pour les résoudre et la manière de demander de l'aide.

Un portail API n'est pas seulement une communication à sens unique. En plus d'héberger la documentation relative à l'API, il comporte d'autres fonctionnalités telles que des FAQ, des articles, des forums de discussion et des blogs. Cela permet aux consommateurs et aux producteurs de faire des suggestions, de poser des questions et de parler de leurs expériences. Les forums et les blogs peuvent être utilisés par les fournisseurs d'API pour fournir davantage d'informations à la communauté des développeurs, comme les nouvelles initiatives ou les modifications apportées à l'API. Grâce aux forums, les consommateurs d'API peuvent également faire part de leurs commentaires et signaler les bogues. Un portail API complet et bien conçu encouragera l'engagement des développeurs, ce qui est le but recherché pour accroître l'utilisation de votre API.

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Pourquoi utiliser un portail API ?

Les portails API permettent aux développeurs de partager et de collaborer beaucoup plus facilement. Un portail API doit aider les développeurs à démarrer facilement et doit également les avertir lorsqu'une API est retirée ou mise à jour. Avec une API, vous pouvez établir des politiques et des exigences d'autorisation concernant les personnes qui peuvent utiliser vos API et comment elles peuvent les utiliser. Vous pouvez définir des politiques telles que le ralentissement et la limitation du débit pour optimiser les performances de l'API dans votre portail API.

Les trois principales actions qu'un développeur peut entreprendre avec un portail API sont les suivantes :

  • S'enregistrer pour utiliser l'API, y compris les capacités d'auto-enregistrement.
  • Explorer et consommer le contenu de l'API et apprendre à l'utiliser.
  • Obtenir de l'aide pour utiliser l'API, sous la forme d'une FAQ ou de soumission de commentaires.

Des échantillons de code et des bibliothèques ou des kits de développement logiciel (Software Development Kits, SDK) devraient également être mis à disposition dans un portail API. Cela permettra aux développeurs de commencer à construire immédiatement. Les développeurs ne sont pas les seuls utilisateurs d'un portail API. De nombreux départements différents d'une organisation peuvent utiliser un portail API pour des raisons différentes, y compris les développeurs qui gèrent leur accès et d'autres informations d'intégration dans le portail. Parmi les autres utilisateurs d'un portail d'API, citons :

  • Le service marketing peut l'utiliser pour diffuser des messages afin de présenter les offres intéressantes de l'API.
  • Les partenaires peuvent utiliser le portail pour obtenir une assistance et même montrer comment l'API aide leur entreprise.
  • Les chefs de produits et les rédacteurs techniques l'utilisent pour représenter tous les aspects de l'API, y compris la documentation.
  • Toutes les unités commerciales peuvent apprendre, partager et innover en utilisant un portail.

Seules les API faciles à découvrir, suffisamment documentées et transparentes sont utilisées dans des applications populaires. Les API doivent être promues, même s'il ne s'agit que d'une API interne ou destinée uniquement aux partenaires. Et si vos employés internes sont responsabilisés, cela se traduit par un meilleur service pour vos clients.

Fondamentalement, les développeurs peuvent faire réussir ou échouer votre stratégie d'API. Leur adoption est cruciale pour assurer leur succès. Un portail bien conçu est un excellent moyen de garantir l'engagement des développeurs et, par conséquent, l'adoption de votre API par ces derniers, objectif final de votre organisation. Essentiellement, un portail API répondra à des questions cruciales pour le développeur cherchant à s'engager dans votre API, telles que la valeur commerciale qu'il obtiendra en utilisant votre API, ce qu'il peut construire, quelles sont vos offres et comment votre API améliore-t-elle ce que je propose déjà à mes clients ? Un portail API doit également indiquer aux développeurs la fiabilité de votre API. Les développeurs ont le choix parmi un grand nombre d'API et ne veulent pas s'engager avec un partenaire instable et peu fiable.

Le but d'un portail API est d'accroître l'adoption de vos API. Dans un monde de plus en plus numérique, la communication entre les applications est cruciale. Les API permettent aux publics internes et externes d'accéder aux services de vos applications et de communiquer entre vos services et leurs systèmes. Les API sont devenues le système nerveux central des entreprises numériques car elles permettent de mettre en place de nouveaux modèles économiques tels que la monétisation des données. Le monde d'aujourd'hui consiste à ouvrir de nouvelles voies pour l'innovation et la croissance, ce que permettent les API. Les portails API sont le moyen d'inciter les utilisateurs à consommer vos API.

La meilleure façon de concevoir un portail API

Les API peuvent rendre un service très facile à utiliser ou extrêmement complexe et cela peut faire la différence entre un développeur qui utilise votre API ou non. La plupart des développeurs (ou consommateurs d'API) trouvent qu'il est difficile et fastidieux de consommer des API avec très peu, voire aucune documentation. Lorsque c'est le cas, les développeurs abandonnent souvent les services existants, et peuvent même dupliquer les fonctionnalités. Pour éviter cette frustration, l'utilisation de toutes les fonctionnalités d'un portail API pour faciliter la consommation de votre API est tout aussi importante que la conception de l'API elle-même.

Lorsque vous concevez des API, commencez par étudier les besoins de votre public. Un excellent moyen d'impliquer les utilisateurs consiste à utiliser des portails pour voir si vous concevez ce dont ils ont besoin. Un portail API doit ressembler à une brochure qui répertorie facilement tout ce qu'un développeur souhaite savoir sur l'API, ainsi qu'un endroit où il peut interagir avec vous. Les consommateurs d'API vont l'utiliser pour déterminer si votre API est le bon choix pour eux. En fait, si votre organisation dispose de la bande passante nécessaire, un catalogue d'API est un excellent moyen d'organiser vos API pour les publics internes et externes.

Les catalogues d'API, une sorte de bibliothèque, offrent à votre organisation un endroit unique où trouver toutes les API de l'entreprise. Malheureusement, la plupart du temps, les utilisateurs doivent chercher les API et ne les trouvent pas souvent, ce qui entraîne une duplication du travail et, pire encore, un manque d'adoption de votre API. Un catalogue d'API permet aux utilisateurs de trouver vos API plus rapidement. De plus, imaginez des parties externes qui cherchent à s'intégrer à votre entreprise et qui recherchent des API particulières. Sans un catalogue d'API, elles risquent d'être envoyées à plusieurs endroits et souvent ne pas trouver ce qu'elles cherchent. Les catalogues d'API permettent de réutiliser les API et de les découvrir plus facilement. Les autres avantages d'un catalogue d'API sont les suivants :

  • Traitement centralisé des autorisations.
  • Gestion consolidée du trafic.
  • Un seul endroit pour surveiller toutes vos API, être informé des alertes et des informations sur la surveillance de l'utilisation des API.
  • Enregistrer et intégrer plus facilement les consommateurs.
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Les portails API comme centres d'innovation

Aujourd'hui, les organisations constatent que les portails API deviennent des centres d'innovation en raison des nombreuses fonctionnalités disponibles pour l'interactivité. De nombreuses conceptions et modifications de produits ont lieu à cette intersection particulière, car des équipes entières peuvent communiquer sur le portail.

Les portails API ne sont pas simplement des endroits où poster ou faire circuler la documentation concernant l'API. Cela n'invite pas à la collaboration avec les clients et les partenaires, ni même au sein d'une équipe chargée des API. En utilisant toutes les fonctionnalités qu'offre un portail API, comme les blogs, les forums, etc., vous encouragez l'adoption de vos API par les développeurs.

Passerelle API comparée au portail API

Une passerelle API contrôle le trafic d'API dans votre organisation, en gérant l'utilisation des API et l'équilibrage des charges. Cela se fait automatiquement et ne nécessite généralement pas beaucoup d'intervention humaine. Une passerelle API est plutôt un élément secondaire, mais extrêmement important, de votre stratégie d'API.

Un portail API est le front de votre stratégie sur les API. C'est l'endroit où les consommateurs peuvent se rendre pour s'inscrire à l'API et obtenir toutes les informations nécessaires, telles que la documentation, les blogs et les forums communautaires, afin de garantir une intégration réussie et de signaler les réactions et les bogues ou obtenir une assistance supplémentaire.