Qu'est-ce qu'un graphique waterfall ?

Un graphique waterfall est une technique de data visualization qui montre comment une valeur initiale peut être affectée par l'effet cumulatif de valeurs positives et négatives séquentielles. Ce graphique peut être utilisé pour montrer des données séquentielles ou catégorielles. Il utilise une série de barres qui indiquent les gains et les pertes, montrant clairement comment un chiffre initial a été modifié par des événements et a conduit au chiffre final.

Exemple de graphique waterfall

Il a également été appelé graphique de briques volantes, graphique en pont et graphique de Mario en raison de sa ressemblance avec des briques suspendues dans les airs comme dans le célèbre jeu vidéo. Cependant, il est généralement connu sous le nom de graphique en cascade ou waterfall, bien que l'eau ne s'écoule pas vers le haut (c'est donc une erreur d'appellation).

L'invention de ce graphique a été attribuée à la société McKinsey & Company, qui a commencé à utiliser ces graphiques dans des présentations. Il s'agit d'un graphique moderne, couramment utilisé par les sociétés financières pour montrer les gains et les pertes financières.

Visualisations et graphiques avec Spotfire
Visualisations et graphiques avec Spotfire
Regardez cette démo pour voir à quel point il est facile, grâce à Spotfire, de commencer à visualiser tous les aspects de vos données.

Comment fonctionne un graphique waterfall ?

Pour prendre un exemple simple, considérons les ventes de produits électroniques dans les succursales d'un magasin. Chaque succursale affiche ses ventes totales sur le graphique, et ensemble, elles totalisent les ventes totales de toute la chaîne.

Création d'un graphique waterfall

Pour compliquer les choses, supposons que l'entreprise a besoin de savoir comment ces ventes sont réparties entre les hommes et les femmes. Le graphique ci-dessus montre les ventes réalisées auprès des hommes et des femmes dans chaque magasin en les additionnant au fur et à mesure que le graphique se déplace de gauche à droite dans les succursales.

Démonstration du graphique waterfall

En général, les graphiques waterfall comportent également des valeurs négatives. Dans le monde réel, il peut y avoir des montants négatifs, comme des articles retournés et des marchandises défectueuses ou cassées qui doivent être renvoyées au fabricant. Dans ces cas-là, le graphique présente également des valeurs négatives.

Meilleures pratiques pour les graphiques waterfall

Colonnes complètes Première et Dernière

Les totaux du point de départ à gauche et du point d'arrivée à droite doivent être des barres pleines. Les barres du milieu sont les blocs flottants de style Mario.

Lignes horizontales

La nature même des graphiques waterfall est que les données sont connectées d'une certaine manière. La présence de lignes horizontales reliant les barres a deux effets : elle montre l'interconnexion des chiffres et aide les spectateurs à voir les changements dans l'espace.

Couleurs

L'utilisation de la couleur dans les graphiques est très importante, non seulement pour faciliter la compréhension, mais aussi pour éviter toute confusion. Il existe deux écoles de pensée pour les graphiques waterfall. La première est que les chiffres négatifs doivent être d'une couleur et les positifs d'une autre. La seconde est que les couleurs sont choisies pour une autre raison, peut-être pour indiquer d'autres facteurs. Quoi qu'il en soit, la couleur doit être une décision explicite et rendre la signification des chiffres plus claire et plus facile à comprendre sans prêter à confusion.

Étiquetage

Comme tous les graphiques, les graphiques waterfall doivent être faciles à comprendre et ne pas induire en erreur. Les étiquettes et les titres doivent être utilisés pour éviter toute confusion.

Les balances peuvent ne pas commencer à zéro

Contrairement aux autres graphiques, il n'est pas nécessaire de commencer l'échelle à zéro. Bien que l'échelle doive être régulière et ne pas induire en erreur, il est peu probable que 120 personnes aient été embauchées en janvier. Si le nombre initial de membres du personnel était de 120, si seulement 20 ont été embauchés, alors le point de départ de l'échelle nécessite l'utilisation de couleurs alternatives pour faire comprendre que ces données représentent un total.

Essai gratuit de TIBCO Spotfire
Essai gratuit de TIBCO Spotfire
Avec TIBCO Spotfire, la solution d'analyse la plus complète du marché, découvrez facilement de nouvelles informations à partir de vos données.

Quand utiliser les graphiques waterfall

Les graphiques waterfall sont utiles lorsqu'un observateur a besoin de visualiser une croissance négative et positive. Un graphique waterfall devrait être utilisé dans tout scénario où les changements globaux doivent être observés. Dans un contexte commercial, pensez aux scénarios suivants :

Dans le domaine des ressources humaines, un graphique waterfall peut montrer le nombre d'employés au début de l'année, les embauches, les transferts, les démissions et les départs, puis le nombre d'employés à la fin de l'année.

Dans le cas du cours des actions et des valeurs mobilières, le graphique waterfall peut être utilisé pour montrer les gains et les pertes sur une période donnée. Bien qu'il existe de nombreux graphiques spécialement conçus pour cette tâche, un graphique waterfall est un graphique simple qui montre l'évolution du prix au fil du temps.

Les pertes et profits d'une entreprise peuvent être interprétés dans un graphique waterfall. Le graphique ci-dessous montre les revenus provenant de la vente de produits et de services, puis les négatifs sous la forme du coût des marchandises vendues et des dépenses, avec un total final du bénéfice net.

Quand utiliser un graphique waterfall

Un graphique waterfall doit être utilisé lorsque :

  • Il est nécessaire de représenter graphiquement le passage d'une valeur initiale à une valeur finale
  • Les données ont des valeurs positives et négatives
  • Les données peuvent être catégoriques, comme les types de revenus et de dépenses, ou elles peuvent montrer l'évolution d'une variable dans le temps, comme le cours d'une action
  • Vous devez vérifier les changements qui ont contribué à un total final.

Avantages des graphiques waterfall

Montrer les changements

L'objectif des graphiques waterfall est de montrer les changements apportés à un élément au fil du temps. Ils sont très efficaces pour accomplir cette tâche.

Simples à comprendre

Dans le monde occidental, les gens lisent de gauche à droite et les graphiques waterfall utilisent ce fait pour montrer les valeurs de début et de fin de façon logique. La première barre constitue également un excellent point de départ visuel donnant au spectateur un point de comparaison dès le premier coup d'œil.

Raconter des micro-récits

Les graphiques waterfall racontent des histoires qui sont généralement bien plus convaincantes que de simples groupes de chiffres.

Inconvénients des graphiques waterfall

Difficile de comparer sans base de référence

Sans une base de référence commune, il peut être difficile de comparer les segments individuels. Même avec un étiquetage, il peut être difficile pour un observateur de voir les véritables différences entre les barres.

La Solution

Ces graphiques sont conçus pour montrer les changements dans le temps. Bien que l'ajout d'étiquettes de données aux barres puisse rendre le graphique plus facile à comprendre, il serait plus efficace d'utiliser un graphique à barres.

Peu connus

Pour la plupart des gens, les graphiques waterfall ne sont pas aussi connus que les autres types de graphiques. Au premier coup d'œil, les graphiques peuvent être trompeurs, car ils ressemblent à des diagrammes à barres avec des écarts et peuvent prêter à confusion.

La Solution

Une formation ou une explication doit être donnée aux personnes qui ont besoin de comprendre pleinement les graphiques waterfall.

Alternatives aux graphiques waterfall

Graphiques en cascade

Les graphiques en cascade sont semblables aux graphiques waterfall et montrent les sommes intermédiaires le long du chemin. Ainsi, en plus d'avoir une barre pleine sur les côtés gauche et droit du graphique, il peut y avoir des barres pleines totales au milieu. Ces graphiques constituent une excellente option lorsqu'il y a beaucoup de données à présenter et qu'il est utile de montrer les totaux intermédiaires. Par exemple, toutes les sources de revenus s'additionnent pour former le bénéfice brut, qu'il est préférable de représenter par une barre pleine.

Diagrammes à barres ou à colonnes

En cas de doute, utilisez un diagramme à barres. Il s'agit de la manière classique de présenter un éventail d'informations différentes, car ces graphiques offrent un moyen simple et immédiatement compréhensible d'afficher des données. Ils peuvent toujours afficher les points positifs et négatifs, mais ils offrent moins de possibilités de comparaison que les graphiques waterfall.

L'avenir des graphiques waterfall

Utilisés correctement, les graphiques waterfall sont un excellent moyen d'afficher les modifications apportées aux données. Qu'il s'agisse de données catégorielles ou datées, ce graphique montre clairement comment un point d'arrivée a été atteint. Utilisés souvent, notamment par les entreprises financières, les graphiques waterfall sont un moyen élégant et efficace de communiquer des informations.