Qu'est-ce qu'un graphique en pyramide ?

Les graphiques en pyramide sont des graphiques simples et faciles à comprendre, utilisés pour montrer des hiérarchies, des flux de travail ou des ensembles de données simples et singuliers. Ils peuvent également être appelés diagrammes en triangle, et ce pour des raisons évidentes : leur forme est triangulaire et divisée en sections horizontales. Ces graphiques sont utilisés pour comparer un seul ensemble de données, montrer des proportions, ou illustrer une hiérarchie ou un flux de travail directionnel.

Exemple de graphique en pyramide

L'exemple de graphique en pyramide que tout le monde connaît est la pyramide alimentaire, avec les fruits et légumes dans les couches inférieures, les glucides et les protéines dans la deuxième, et les graisses dans la section supérieure (ou une variation de cet ordre).

Les graphiques en pyramide sont utilisés depuis longtemps : le graphique en pyramide historique le plus célèbre est peut-être celui de la hiérarchie des besoins de Maslow, créé en 1943. Ce graphique comporte cinq niveaux de besoins que vous devez satisfaire avant de passer au niveau suivant, pour finalement atteindre la réalisation du soi. C'est un exemple de graphique en pyramide de flux de processus simple.

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Quand utiliser un graphique en pyramide ?

Dans le monde des affaires, le graphique en pyramide a un champ d'application assez restreint. En général, il est utilisé dans les présentations lorsqu'il est nécessaire de montrer une structure hiérarchique. Il est utilisé pour montrer :

  • Les mesures qui ont été prises pour accomplir une tâche, comme la mesure des données, qui fournissent des informations et éclairent la prise de décision
  • Des parts de marché simples, ventes, quantités d'investissement ou autres données chiffrées
  • Des postes de direction d'entreprise ou autres rôles dans une hiérarchie

Un exemple de graphique en pyramide quantitatif serait celui d'une entreprise qui examinerait le nombre total de valeurs de vente dans les départements où elle possède des succursales, chaque couche représentant une succursale de la chaîne. Dans ce graphique, les couches sont d'épaisseur variable en fonction du pourcentage de contribution aux ventes globales. Un diagramme à barres pourrait être utilisé à la place, mais un graphique en pyramide est généralement considéré comme plus attrayant et plus facile à lire.

Un exemple de graphique en pyramide présentant les étapes d'une tâche peut être une pyramide de vente et de marketing, qui donne un exemple du processus de vente. En commençant par le bas et en remontant jusqu'au haut, ces étapes pourraient ressembler à ceci :

  • Faire son travail de base et rechercher ses prospects potentiels
  • Fixer vos objectifs pour le client
  • Prendre des décisions stratégiques sur la façon dont vous les abordez
  • Faire connaître votre marque aux clients potentiels
  • Générer des clients potentiels
  • Cultiver les clients potentiels
  • Créer de nouveaux clients
  • Assurer la fidélisation des clients

Un exemple de diagramme hiérarchique peut être aussi simple qu'un diagramme illustrant une famille, avec les grands-parents en haut, les parents au milieu, puis les enfants et enfin les petits-enfants dans la couche inférieure.

Meilleures pratiques pour le graphique en pyramide

Les graphiques en pyramide doivent suivre ces bonnes pratiques :

  • Les données doivent montrer une structure hiérarchique, une quantité ou une taille
  • Il doit pouvoir être mis en ordre progressif
  • Il ne doit y avoir qu'un seul sujet ou ensemble de données

D'abord, choisissez le sujet et nommez la pyramide. Ensuite, choisissez les sous-catégories, en veillant à être sélectif. Sinon, le graphique pourrait devenir encombré, surchargé ou compliqué si un trop grand nombre de sous-catégories sont choisies.

Ensuite, choisissez une valeur et un statut pour les sous-catégories. Organisez-les dans une hiérarchie avec la première action, l'action la plus importante ou la plus grande, en bas et l'action la plus petite, la moins importante ou l'action finale en haut.

Enfin, divisez la pyramide en sections et étiquetez-les avec les sous-catégories et l'ordre que vous avez décidé, en choisissant des couleurs ou des images dans les couches qui reflètent le sujet.

Avantages des graphiques en pyramide

Voici quelques avantages communs de l'utilisation des graphiques en pyramide :

Les graphiques en pyramide sont incroyablement simples et faciles à comprendre

Les graphiques en pyramide sont utilisés pour transmettre un message simple. Qu'ils soient visuels ou textuels, ils transmettent le message sans avoir besoin d'explications ou d'images supplémentaires. Cela les rend incroyablement efficaces et simples à interpréter.

Les graphiques en pyramide montrent les hiérarchies

Il n'existe pas beaucoup de façons graphiques de montrer une hiérarchie. En ce sens, les graphiques en pyramide sont assez uniques et occupent une niche spécifique.

Inconvénients des graphiques en pyramide

Les graphiques en pyramide posent deux problèmes principaux, qui seront examinés plus en détail ci-dessous :

Les graphiques en pyramide nécessitent de petits ensembles de données

Les graphiques en pyramide doivent rester très simples. L'ajout de couches ou d'étapes supplémentaires peut très vite rendre le graphique encombré et inutile. Le créateur du graphique doit s'efforcer de garder son essence.

Les graphiques en pyramide peuvent être trompeurs

La section la plus large peut avoir la plus grande surface, mais la largeur n'équivaut pas nécessairement au plus grand facteur d'influence. La largeur ne montre qu'une hiérarchie, tandis que la hauteur montre une taille ou une influence. Ainsi, visuellement, la surface totale des couches peut rendre certains éléments plus importants qu'ils ne le sont réellement.

Alternatives aux graphiques en pyramide

Vous trouverez ci-dessous quelques alternatives courantes aux graphiques en pyramide.

Graphique en pyramide de la population

Bien qu'ils ressemblent à des graphiques en pyramide, ils n'ont rien à y voir. Un graphique en pyramide de la population est un outil géographique dans lequel les données relatives à une population sont représentées graphiquement pour montrer la distribution de l'âge et du sexe par rapport à un sujet particulier. Dans presque tous les scénarios, il y a plus de bébés que de personnes âgées, et les chiffres diminuent à mesure que l'on monte dans le graphique, créant ainsi une forme pyramidale. Cependant, malgré leur forme triangulaire similaire, ces graphiques sont très différents des graphiques en pyramide.

Graphiques en forme de pyramide inversée

Si vous retournez la pyramide sur sa pointe, vous obtenez un graphique en pyramide inversée. Ceux-ci affichent les mêmes informations que les graphiques en pyramide, mais mettent l'accent sur l'ordre inverse. Par exemple, au lieu d'un graphique montrant le PDG comme le plus important et donc en haut, et les clients en bas, la pyramide inversée présente l'ordre inverse, avec les clients en haut et le PDG à la base.

Graphiques en entonnoir

Le plus souvent utilisé pour illustrer un entonnoir de vente, le graphique en entonnoir montre une progression par étapes. De forme similaire à celle d'un graphique en pyramide inversée, il part généralement du sommet, les clients potentiels et les pistes froides, pour descendre dans l'entonnoir, les clients potentiels devenant plus chaleureux et plus susceptibles d'acheter au fur et à mesure qu'ils descendent dans l'entonnoir. Enfin, à la dernière étape de l'entonnoir, les prospects se transforment en clients.

Bien que la forme d'un graphique en entonnoir soit similaire à celui d'un graphique en forme de pyramide inversée, ils ont des objectifs très différents et ne sont pas liés.

Graphiques en forme d'anneau ou camemberts

Alors qu'un anneau ou camembert ne montre pas de hiérarchie, il peut, tout comme un graphique en pyramide, être utilisé pour montrer un seul ensemble de données. Il s'agit d'un autre outil très simple qui indique facilement, sous forme de graphique, un ensemble d'informations, généralement une distribution des ventes, une part de marché ou autre.

Graphiques mekko, marimekko, en mosaïque ou barres mekko

Ces types de graphiques peuvent montrer l'importance relative d'un élément. Cependant, contrairement à la simplicité d'un graphique en pyramide, qui montre un seul ensemble d'informations, un graphique mekko, marimekko ou en mosaïque peut montrer plusieurs groupes de données. Pour ce faire, ils disposent d'histogrammes où la largeur et les segments de hauteur montrent l'importance relative, souvent à côté des types de produits, des segments de population ou des régions. Ces graphiques sont beaucoup plus complexes que les graphiques en pyramide.

Diagrammes de Sankey

Un diagramme de Sankey montre un flux de valeurs ou des flux de travail. Ils comportent plusieurs niveaux et sont bien plus complexes que les simples graphiques en pyramide, mais peuvent être simplifiés pour afficher le même niveau d'information de base. Si un ensemble de flux de travail est trop compliqué pour un graphique en pyramide, un diagramme de Sankey peut être la solution à privilégier.

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L'avenir des graphiques en pyramide

Bien que les applications des graphiques en pyramide soient limitées, elles sont incroyablement efficaces lorsqu'elles sont utilisées correctement. Si les bonnes pratiques de création de graphiques sont respectées, ces graphiques sont idéaux pour présenter des concepts simples, des flux de travail et des ensembles de données uniques qui doivent montrer un pourcentage ou une quantité d'un groupe ou d'une comparaison globale.

Toutefois, si un ensemble de données est volumineux, comporte plusieurs facteurs ou n'a pas de raison évidente de nécessiter un graphique en pyramide, par exemple pour illustrer une hiérarchie, d'autres types de graphiques seront bien plus efficaces.