¿Qué es un portal API?

Un portal API esencialmente sirve como un puente entre el productor de API (el creador de API) y el consumidor de API (generalmente, la comunidad de desarrolladores). Un portal API permite que los consumidores de API se registren para utilizar sus APIs y obtengan toda la información requerida sobre esas APIs a lo largo de sus ciclos de vida, incluida la orientación a los desarrolladores sobre cómo integrar sus APIs, educación sobre la API, otorgar o proporcionar acceso de usuario, generar claves de cliente y mucho más. Un portal API exitoso otorgará a los desarrolladores acceso a un entorno de zona protegida cargado con datos de producción para que los desarrolladores puedan probar fácilmente la API. Dado que la mayoría de los desarrolladores prefieren probar las APIs, un buen portal API ofrecerá ese servicio y lo hará fácilmente accesible.

Ejemplo de portal API

Un portal API convierte sus APIs en productos que los desarrolladores pueden descubrir, acceder e integrar fácilmente en sus aplicaciones. Puede utilizar un portal API para empaquetar y promocionar sus APIs como productos, y hacer que el proceso de incorporación, participación y empoderamiento de los desarrolladores sea mucho más ágil. Piense en un portal API como un escaparate o un folleto donde puede anunciar o alojar sus productos de API.

Un portal API tiene toda la información que un desarrollador podría desear sobre una API, incluida la documentación, las especificaciones, la seguridad, los precios, los avisos legales y la transparencia total sobre el diseño de la API. Se puede incluir más información sobre los beneficios comerciales de la implementación de la API y quizás incluso algunos casos de uso exitoso de la API. De hecho, se incentiva a estos para aumentar la probabilidad de que un desarrollador utilice esa API. Un portal API también deberá incluir cualquier problema conocido, el tiempo para resolverlo y cómo buscar ayuda.

Un portal API no es solo una comunicación unidireccional. Además de albergar documentación sobre la API, tiene otras funcionalidades como preguntas frecuentes, artículos, foros de discusión y blogs. Esto permite a los consumidores y productores hacer sugerencias, hacer preguntas y hablar sobre sus experiencias. Los proveedores de API pueden utilizar foros y blogs para proporcionar más información a la comunidad de desarrolladores, como nuevas iniciativas o cambios en la API. Con los foros, los consumidores de API también podrán citar comentarios e informar sobre los errores. Un portal API completo y bien construido fomentará la participación de los desarrolladores, que es lo fundamental a la hora de aumentar el uso de la API.

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¿Por qué utilizar un portal API?

Los portales API facilitan que los desarrolladores compartan y colaboren ampliamente. Un portal API debería ayudar a los desarrolladores a comenzar fácilmente y también debería notificarles si una API está siendo retirada o actualizada. Con una API, puede establecer políticas y requisitos de autorización sobre quién puede utilizar sus API y cómo pueden utilizarlas. Puede definir políticas como la aceleración y la limitación de velocidad para optimizar el rendimiento de la API dentro de su portal.

Las tres acciones principales que deberá asumir un desarrollador con un portal API son:

  • Registrar la API para utilizarla, incluyendo las capacidades de auto-registro
  • Explorar y consumir el contenido de la API y aprender a utilizarlo
  • Obtener asistencia para utilizar la API en términos de preguntas frecuentes o enviar comentarios

Las muestras de código y las bibliotecas o los kits de desarrollo de software (SDK) también deberán estar disponibles en un portal API. Esto permitirá a los desarrolladores comenzar a construir de inmediato. Los desarrolladores no son los únicos usuarios de un portal API. Una gran diversidad de departamentos de una organización utilizan un portal API por varias razones, incluidos los desarrolladores que administran su acceso y otra información de integración en el portal. Otros usuarios de un portal API incluyen:

  • El área de marketing puede utilizarlo para enviar mensajes para mostrar las valiosas ofertas de la API
  • Los socios pueden utilizar el portal para obtener asistencia e incluso mostrar cómo la API está ayudando a su empresa
  • Los gerentes de producto y los redactores técnicos lo utilizan para representar todos los aspectos de la API, incluida la documentación
  • Todas las unidades empresariales pueden aprender, compartir e innovar utilizando un portal

Solo las APIs que son fácilmente detectables con suficiente documentación y transparencia se consumen en aplicaciones populares. Las APIs deben promocionarse, incluso si solo corresponden a una API interna o una dirigida solo a los socios. Y, si sus empleados internos están capacitados, eso conducirá a un mejor servicio para sus clientes.

Básicamente, los desarrolladores pueden hacer o deshacer su plan estratégico para la API. El tipo de adopción es crucial para asegurar su éxito. Un portal bien diseñado es una excelente manera de garantizar la participación de los desarrolladores y, por lo tanto, la adopción de su API, el objetivo final de su organización. Esencialmente, un portal API responderá preguntas cruciales para el desarrollador que busca interactuar con su API, como el valor comercial que obtendrán al utilizar su API, lo que pueden construir, cuáles son sus ofertas y cómo su API mejorará lo que ya sus clientes le ofrecen. Un portal API también debería permitir a los desarrolladores saber qué tan confiable es su API. Los desarrolladores tienen un mundo de APIs para elegir, no desean interactuar con un socio inestable y poco confiable.

Lo fundamental en un portal API es aumentar la adopción de sus APIs. En un mundo cada vez más digital, la comunicación entre las aplicaciones es crucial. Las APIs permiten que el público interno y el público externo accedan a los servicios de sus aplicaciones y permiten la comunicación entre sus servicios y sus sistemas. Las APIs se convirtieron en el sistema nervioso central de las empresas digitales porque permiten nuevos modelos comerciales, como la monetización de datos. El mundo actual se trata de abrir nuevos caminos para la innovación y el crecimiento, lo cual producen las APIs, y los portales API son la forma de atraer a los usuarios para el consumo de sus APIs.

La mejor forma de diseñar un portal API

Las API pueden hacer que un servicio sea muy fácil de utilizar o extremadamente complejo y esa puede ser la diferencia entre un desarrollador que utiliza su API o no. A la mayoría de los desarrolladores (o consumidores de API) les resulta difícil y lento consumir las APIs con muy poca o incluso ninguna documentación. Cuando este es el caso, los desarrolladores a menudo abandonan los servicios existentes e incluso podrían replicar la funcionalidad. Para evitar esta frustración, usar toda la funcionalidad de un portal API para facilitar el consumo de su API es tan importante como diseñar la API en sí.

Al diseñar una API, comience primero con las necesidades de su público. Una excelente manera de involucrar a los usuarios es a través de portales para ver si usted está diseñando lo que ellos necesitan. Un portal API debe ser como un folleto que enumere fácilmente todo lo que un desarrollador querría saber sobre la API, además de un lugar para interactuar con usted. Eso es precisamente lo que los consumidores de API utilizan para determinar si su API es la opción adecuada para ellos. De hecho, si su organización tiene el ancho de banda, un catálogo de APIs es una excelente manera de organizar sus APIs tanto como para el público interno como externo.

Los catálogos de APIs, un tipo de biblioteca, le dan a su organización un lugar para encontrar todas las APIs dentro de la empresa. Lamentablemente, la mayoría de las veces, los usuarios tienen que buscar APIs y no las encuentran, lo que resulta en trabajo duplicado y, lo que es peor, falta de adopción de su API. Un catálogo de APIs permitirá a los usuarios encontrar sus APIs más rápidamente. También considere a organismos externos que buscan integrarse con su negocio y que desean APIs específicas. Sin un catálogo de APIs, es posible que se envíen a varios lugares y, con frecuencia, no encuentren lo que buscan. Los catálogos de APIs permiten la reutilización de APIs y una detección más sencilla. Otros beneficios de un catálogo de APIs incluyen:

  • Manejo centralizado de autorizaciones
  • Gestión consolidada de tráfico
  • Un lugar para monitorear todas sus APIs, estar al tanto de alertas e información sobre el monitoreo del uso de la API
  • Registrar e incorporar consumidores más fácilmente
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Portales API como centros de innovación

Hoy en día, las organizaciones están descubriendo que los portales API se están convirtiendo en centros de innovación debido a sus muchas funcionalidades disponibles para la interactividad. Muchos diseños de productos y modificaciones ocurren en esta intersección en particular porque usted tendrá equipos completos que pueden comunicarse en el portal.

Los portales API no son simplemente lugares para publicar o hacer circular documentación sobre la API. Eso no invita a la colaboración con clientes y socios o incluso dentro de un equipo de API. Al utilizar la funcionalidad completa que ofrece un portal API, como blogs, foros, y otros, fomentará la adopción de sus APIs por parte de los desarrolladores.

API Gateway versus Portal API

Un API Gateway es lo que controla el tráfico de una API en su organización, administrando el uso de la API y el equilibrio de carga. Esto se hace de forma automática y, por lo general, no requiere mucha intervención humana. Una API Gateway es más un backend, pero una pieza extremadamente importante de su estrategia de API.

Un portal API es la parte delantera de su estrategia de API. Es donde los consumidores pueden inscribirse en la API y obtener toda la información necesaria, como documentación, blogs y foros de la comunidad, para garantizar una integración exitosa y para informar comentarios y errores u obtener más soporte.