¿Qué es un gráfico apilado?

Un gráfico apilado es una forma de gráfico de barras que muestra la composición y comparación de algunas variables, relativas o absolutas, durante un periodo tiempo. También se le denomina gráfico de columnas o barras apiladas, ya que consiste en una serie de columnas o barras que se apilan una encima de la otra. Los gráficos apilados son una herramienta increíblemente efectiva para las comparaciones cuando se usan correctamente. Están diseñados para comparar valores totales entre categorías.

Ejemplo de gráfico apilado

Los gráficos apilados tienen un conjunto muy limitado de usos. Debido a sus limitaciones, solo existen unos pocos escenarios en los que son ideales, pero cuando se cumplen estos criterios, pueden ser una poderosa herramienta y método de presentación. Pueden ayudar a presentar gráficamente un informe de ventas o información sobre población.

Los gráficos de barras en general se atribuyen a William Playfair, un escocés que publicó los primeros gráficos de barras a finales del siglo XVIII.

Demostración de gráfico apilado
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¿Cuándo se debe utilizar un gráfico apilado?

Existe una pequeña variedad de escenarios en los que se debe usar un gráfico apilado. El objetivo de un gráfico apilado es comparar valores numéricos de una variable categórica y la descomposición de cada barra. Idealmente, el gráfico deberá:

  • Tener valores numéricos
  • Tener una o dos variables categóricas que se puedan desglosar
  • Tener periodos regulares
  • Estar diseñado solo con fines de comparación

Para una empresa, un uso ideal para un gráfico apilado es mostrar los volúmenes de ventas. Por ejemplo, desglosar las ventas de productos electrónicos en diferentes tiendas en los EE. UU. Esto se puede subdividir en categorías como valores de compra masculinos o femeninos.

Gráfico apilado en acción

Luego, se pueden crear gráficos de barras apiladas más sofisticados. Por ejemplo, las ventas podrían rastrearse a lo largo de un período de tiempo, mostrando los valores de ventas en diferentes sucursales.

Cómo crear un gráfico apilado

Los gráficos apilados también son ideales para comparar datos e información de población. Por ejemplo, comparar grupos de edad para un conjunto de opciones. ¿Existe variación entre los grupos de edad sobre las frutas preferidas? Un gráfico apilado mostrará este tipo de conjunto de datos fácilmente.

Otro uso común de los gráficos apilados es cuando algo se ha medido con una escala de Likert. Por ejemplo, una universidad podría encuestar a todos los estudiantes y preguntar por los niveles de satisfacción sobre un curso en particular. Esto se puede mostrar en un gráfico apilado, ya sea como una sola barra o agrupado por tipo principal.

Procedimientos recomendados para gráficos apilados

Existen procedimientos similares para los gráficos de barras como gráficos apilados. Sin embargo, agregar otra variable categórica agrega una capa de complejidad.

  • Consistencia de la escala: como con todos los gráficos, el eje deberá comenzar en cero y la escala deberá ser uniforme y consistente para evitar gráficos defectuosos.
  • Buen etiquetado: se deben usar encabezados, etiquetas y una leyenda si existen datos ambiguos.
  • Sin valores negativos: un gráfico apilado no puede tener valores negativos, ya que estos no se pueden mostrar en la misma barra. Los valores negativos compensarían los valores positivos. A menos que haya valores negativos y positivos consistentes que se puedan trazar en el mismo gráfico usando dos ejes, no habrá forma de mostrarlos ambos con un total real.
  • Se deben considerar los niveles de categoría: se debe considerar el orden de las categorías y deben ser consistentes en todas las barras. En general, deberá ser el total de mayor a menor, en ambas barras individuales con el valor más importante en la parte inferior del gráfico, pero también de izquierda a derecha a menos que haya un orden intrínseco de niveles. Sin embargo, este logro deberá ser consistente en todas las barras o columnas.
  • Eficacia de los colores: la elección del color es muy importante en los gráficos apilados. Existen varias formas de hacerlo adecuadamente, dependiendo de los datos.
    • Se puede usar una paleta secuencial cuando la variable es continua, como en el caso de los grupos de edad. El grupo de edad más joven podría ser de un rosa claro, mientras que el grupo de mayor edad podría ser de un rojo intenso.
    • Una paleta cualitativa podría significar una acción, por ejemplo, un clic podría ser de color verde y una ventana cerrada podría ser de color rojo.
    • La opción final es una paleta divergente, que es ideal para algo como una escala de Likert, donde "totalmente de acuerdo" podría ser verde y "totalmente en desacuerdo" podría ser rojo.

Variaciones de gráficos apilados

Gráfico de barras apiladas horizontales

Al igual que el gráfico apilado vertical estándar, los gráficos de barras apiladas horizontales simplemente se orientan hacia los lados, generalmente de izquierda a derecha. Es mejor usarlos cuando existen muchos totales, ya que el ancho de la pantalla de un espectador siempre está limitado, mientras que la altura no lo está. Esto significa que los datos se pueden ver en una pantalla, en lugar de desplazarse hacia arriba y hacia abajo para comparar áreas e información.

Gráfico de barras apiladas con porcentajes

Para este gráfico, cada barra se escala al 100 %, por lo que todas las barras del gráfico tienen la misma altura. Esto hace que sea más difícil analizar los totales de las categorías primarias, pero es mucho más fácil para las distribuciones secundarias.

Ventajas de los gráficos apilados

Visualizar fácilmente los cambios totales

Un gráfico apilado muestra de forma inmediata y clara los cambios totales en una variable. Por ejemplo, las ventas totales en una sucursal de una tienda de electrónica.

Visualizar fácilmente los valores atípicos

Al mirar un gráfico apilado, es increíblemente fácil visualizar los valores atípicos. Ya sea que se trate de un cambio en el volumen de ventas del producto durante un periodo de tiempo o de una diferencia única, la representación visual será muy fácil de interpretar.

Se puede ahorrar espacio

Si se necesitan varios gráficos en un informe, una serie de gráficos apilados puede ahorrar mucho espacio. Los gráficos apilados múltiples se pueden presentar vertical u horizontalmente y ocuparán menos espacio que los gráficos múltiples de otros tipos.

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Desventajas de los gráficos apilados

Dificultades en su interpretación

Si bien es fácil comparar los valores totales de un gráfico apilado, las particiones individuales pueden ser difíciles de visualizar, en particular la variable central. Debido a que el nivel de base se modifica, existe una dependencia de juzgar las distancias espaciales fácilmente y, si eso no es posible, el cambio de la línea de base dificultará visualizar los cambios de otras variables.

Solución

Si las comparaciones de subgrupos son importantes, tome en cuenta un gráfico de líneas o un gráfico de barras agrupadas. También, agregue anotaciones a la barra y los valores para que se etiqueten claramente. Si los datos cambian significativamente, por ejemplo, una variable superó a otra o cambió sustancialmente en relación con otra, entonces un gráfico apilado no lo mostrará claramente. En ese caso, un gráfico de líneas será una alternativa mucho mejor.

Saturación

Si existen demasiadas variables, un gráfico apilado será difícil de leer e interpretar.

Solución

Manténgalo simple con menos variables en cada barra y en cada gráfico.

Alternativas a los gráficos apilados

Gráfico circular

Cuando solo hay una barra, un gráfico circular podría ser la mejor alternativa. Si bien a veces todavía son difíciles de interpretar, presentan la información con claridad y es más fácil ver las cantidades variables intermedias. Sin embargo, utilice un gráfico circular solo si existe un conjunto de datos.

Gráfico de área

Si la variable principal es continua, un gráfico de área puede ser la mejor forma de presentar los datos. En lugar de una serie de gráficos de barras, la naturaleza conectada del gráfico de áreas enfatizará los datos continuos.

Gráfico de barras agrupadas

Desapilar esas barras y colocar las variables una al lado de la otra hace que sea mucho más fácil ver las variaciones de los elementos individuales. Sin embargo, resulta una ventaja relativa, ya que el gráfico ya no mostrará claramente los totales de las categorías por lo que deberá elegir el elemento importante a ser expresado por el gráfico.

Gráfico de Marimekko/Gráfico de mosaico

Si los datos son demasiado complejos para un gráfico apilado, un gráfico de Marimekko resultará ser una buena alternativa. Estos gráficos básicamente dividen un gráfico de barras apiladas en dos direcciones. Si bien esto dificulta la interpretación, ya que el espectador necesita comparar las áreas de caja, es más adecuado para múltiples variables de datos.