¿Qué es un gráfico piramidal?

Un gráfico piramidal es un gráfico simple y fácil de entender que se utiliza para mostrar jerarquías, flujos de trabajo o conjuntos de datos simples y singulares. También se les puede llamar diagramas de triángulos, y por razones obvias: su forma es triangular, que se divide en secciones horizontales. Estos gráficos se utilizan para comparar un único conjunto de datos, mostrar proporciones o ilustrar una jerarquía o un flujo de trabajo direccional.

Ejemplo de gráfico piramidal

Un ejemplo de un gráfico piramidal que todo el mundo conoce es la pirámide alimenticia, con frutas y verduras en las capas inferiores, carbohidratos y proteínas en la segunda, y grasas en la sección superior (o alguna variación de ese orden).

Los gráficos piramidales se han utilizado durante mucho tiempo; quizás el gráfico piramidal histórico más famoso sea la Jerarquía de necesidades de Maslow, creada en 1943. Este gráfico tiene cinco niveles de necesidades que debe alcanzar antes de pasar al siguiente nivel, y finalmente lograr la propia realización, que es un ejemplo de un gráfico piramidal de flujo de proceso simple.

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¿Cuándo se debe usar un gráfico piramidal?

En los negocios, el gráfico piramidal tiene un rango de uso bastante limitado. Generalmente, se utiliza en presentaciones cuando existe la necesidad de mostrar una estructura jerárquica. Se utiliza para mostrar:

  • Pasos que se tomaron con relación a una tarea, como la medición de datos, que proporciona información e informa la toma de decisiones
  • Cuotas de mercado simples, ventas, cantidades de inversión u otros datos basados en cifras
  • Puestos de gestión empresarial u otros roles en una jerarquía

Un ejemplo de un gráfico piramidal de cantidad sería si una empresa buscara un número total de valores de ventas en los estados donde tienen sucursales, con cada capa representando una rama de la cadena. En este gráfico, las capas tienen distintos grosores según el porcentaje de contribución a las ventas totales. En su lugar, se podría usar un gráfico de barras, pero un gráfico piramidal generalmente se considera más atractivo y más fácil de leer.

Un ejemplo de un gráfico piramidal que muestra los pasos hacia una tarea podría ser una pirámide de ventas y marketing, que brinda un ejemplo del proceso de ventas. Comenzando en la parte inferior y trabajando hacia arriba hasta la parte superior, estos pasos podrían verse así:

  • Hacer su tarea e investigar a sus clientes potenciales
  • Establecer sus objetivos para el cliente
  • Tomar decisiones estratégicas sobre cómo abordarlos
  • Crear conciencia de su marca con los clientes potenciales
  • Generación de clientes potenciales
  • Cultivo de clientes potenciales
  • Creación de nuevos clientes
  • Asegurar los clientes fieles

Un ejemplo de un gráfico jerárquico podría ser tan simple como uno que ilustra una familia, con los abuelos en la parte superior, los padres en el medio, los hijos y luego los nietos en la capa inferior.

Prácticas recomendadas para gráficos piramidales

Los gráficos piramidales deben seguir estas prácticas recomendadas:

  • Los datos deben mostrar una estructura jerárquica, cantidad o tamaño
  • Debe poder ordenarse progresivamente
  • Solo debe existir un tema o conjunto de datos

Primero, elija el tema y nombre la pirámide. Luego, elija las subcategorías, teniendo cuidado de ser selectivo. De lo contrario, el gráfico podría abarrotarse o complicarse si se eligen demasiadas subcategorías.

Luego, elija un valor y estado para las subcategorías. Organice estos en una jerarquía con la acción más importante, de mayor tamaño o la primera en la parte inferior y la acción de menor tamaño, menos importante o final en la parte superior.

Finalmente, divida la pirámide en secciones y etiquételas con las subcategorías y el orden que decidió, eligiendo colores o imágenes en las capas que reflejen el tema.

Ventajas de los gráficos piramidales

Las siguientes son algunas ventajas comunes del uso de gráficos piramidales:

Los gráficos piramidales son increíblemente simples y fáciles de entender

Los gráficos piramidales se utilizan para transmitir un mensaje simple. Tanto visualmente como usando texto, transmiten el mensaje sin necesidad de explicaciones o imágenes adicionales. Esto los hace increíblemente efectivos y fáciles de interpretar.

Los gráficos piramidales muestran jerarquías

No existen muchas formas gráficas de mostrar una jerarquía. De esta manera, los gráficos piramidales son únicos y llenan un nicho específico.

Desventajas de los gráficos piramidales

Existen dos problemas principales con los gráficos piramidales, que se discutirán con más detalle a continuación:

Los gráficos piramidales necesitan pequeños conjuntos de datos

Los gráficos piramidales deben seguir siendo muy simples. Agregar capas o pasos adicionales al gráfico puede desordenarlo muy rápidamente, haciéndolo inútil. El creador del gráfico deberá trabajar para mantenerlo en su esencia.

Los gráficos piramidales pueden resultar engañosos

La sección más ancha puede tener el área más grande, pero el ancho no equivale necesariamente al factor de mayor influencia. El ancho solo muestra una jerarquía, mientras que la altura muestra un tamaño o influencia. Entonces, visualmente, el área total de las capas puede hacer que un aspecto parezca más importante de lo que realmente es.

Alternativas a los gráficos piramidales

A continuación se presentan algunas alternativas comunes a los gráficos piramidales.

Gráficos piramidales de población

Si bien estos se parecen a los gráficos piramidales, no están relacionados. Un gráfico de pirámide de población es una herramienta geográfica donde los datos relacionados con una población se grafican para mostrar la distribución de edad y sexo en relación con un tema en particular. En casi todos los escenarios, existen más bebés que ancianos, y las cantidades disminuyen a medida que aumenta el gráfico, creando una forma de pirámide. Sin embargo, a pesar de tener una forma de triángulo similar, estos son muy diferentes de los gráficos piramidales.

Gráficos piramidales invertidos

Si voltea la pirámide en su punto, tiene un gráfico de pirámide invertida. Estos gráficos muestran la misma información que los gráficos piramidales, pero enfatizan el orden inverso. Por ejemplo, en lugar de un gráfico que muestra al director como el más importante y, por lo tanto, en la parte superior, y los clientes en la parte inferior, la pirámide invertida lo muestra al revés, con los clientes en la parte superior y el director en la base.

Gráficos de embudo

Más comúnmente utilizado para demostrar un embudo de ventas, un gráfico de embudo muestra una progresión de pasos. De forma similar a un gráfico de pirámide invertida, generalmente va desde la parte superior (clientes potenciales y prospectos fríos) hacia abajo a través del embudo, y los prospectos de ventas se vuelven más cálidos y más propensos a comprar a medida que descienden. Finalmente, en el último paso del embudo, los prospectos se convierten en clientes.

Si bien la forma de un gráfico de embudo es similar a la de un gráfico de pirámide invertida, tienen propósitos muy diferentes y no están relacionados.

Gráficos circulares o de anillos

Si bien un gráfico de anillos o gráfico circular no muestra una jerarquía, se puede usar, al igual que un gráfico piramidal, para mostrar un solo conjunto de datos. Es otra herramienta muy simple que indica de manera fácil y gráfica un conjunto de información, generalmente una distribución de ventas, participación de mercado o similar.

Gráficos Mekko, Marimekko, de barras Mekko o de mosaico

Estos tipos de gráficos pueden mostrar la importancia relativa de algo. Sin embargo, a diferencia de la simplicidad de un gráfico piramidal, que muestra un conjunto de información, un gráfico Mekko, Marimekko o de mosaico puede mostrar varios grupos de datos. Lo hacen mediante gráficos de barras donde el ancho y los segmentos de altura muestran una importancia relativa, a menudo junto con tipos de productos, segmentos de población o regiones. Estos son mucho más complejos que los gráficos piramidales.

Diagramas de Sankey

Un diagrama de Sankey muestra un flujo de valores o flujos de trabajo. Estos son de varios niveles y mucho más complejos que los simples gráficos piramidales, pero se pueden reducir para mostrar el mismo nivel básico de información. Si un conjunto de flujos de trabajo es demasiado complicado para un gráfico piramidal, un diagrama de Sankey podría ser la alternativa a utilizar.

Visualizaciones/Gráficos con Spotfire
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El futuro de los gráficos piramidales

Si bien las aplicaciones de un gráfico piramidal son limitadas, son increíblemente efectivas cuando se usan correctamente. Si se siguen buenas prácticas de creación de gráficos, son ideales para mostrar conceptos simples, flujos de trabajo y conjuntos de datos únicos que necesitan mostrar un porcentaje o una cantidad de un grupo general o una comparación.

Sin embargo, si existe un conjunto de datos que es grande, tiene múltiples factores o no tiene una razón clara para necesitar un gráfico piramidal, como para ilustrar una jerarquía, entonces otros tipos de gráficos serán mucho más efectivos.