¿Qué es una federación de datos?

Una federación de datos es un proceso de software que permite que varias bases de datos funcionen como una sola. Esta base de datos virtual toma datos de una variedad de fuentes y los convierte a todos en un modelo común. Esto proporciona una única fuente de datos para las aplicaciones front-end.

Diagrama de federación de datos

Una federación de datos es parte del marco de virtualización de datos. Esta virtualización de datos creció con la federación de datos, pero generó características, aplicaciones y funciones adicionales. La virtualización de datos, por lo tanto, tiene una amplia gama de funciones fuera de la compilación del almacén de datos. Incluye repositorios de metadatos, abstracción de datos, acceso de lectura y escritura a los sistemas de datos de origen y seguridad avanzada.

Si bien una federación de datos es parte de la virtualización de datos, no son lo mismo.

Federación de datos en los negocios

Uno de los mayores desafíos que enfrentan las empresas hoy en día es administrar los datos de manera efectiva. Puede haber múltiples problemas con los datos:

  • Múltiples bases de datos en la nube y diferentes sitios restringen el acceso.
  • Grandes volúmenes de datos necesitan un almacenamiento masivo.
  • No hay coherencia entre los datos, lo que requiere esfuerzo y tiempo para limpiar y organizar.
  • No hay un formato único de cómo o dónde se almacenan los datos.

La federación de datos elimina muchos de los problemas asociados con los datos sin procesar, lo que ahorra tiempo y dinero a las empresas. Por ejemplo, una federación de datos convierte información de múltiples fuentes y la combina en un solo formato. Luego, coloca todas las bases de datos en un solo almacén virtualmente. Esto significa que, en lugar de crear otra copia de los datos, se integra virtualmente, eliminando la necesidad de otro sistema de almacenamiento.

La federación de datos debe ser parte de una estrategia de gestión y virtualización de datos. Esta estrategia combina sistemas en la nube, extensiones de almacenamiento de datos, integración de datos y una serie de otras estrategias de gestión de datos.

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Beneficios de la federación de datos

No se requiere espacio de almacenamiento adicional

Como el software no hace una copia completa de los datos de la fuente, las empresas no necesitan invertir en hardware. No hay necesidad de una infraestructura costosa o más capacidades de procesamiento de datos; todo está gestionado por el software de federación de datos.

Una única fuente de verdad

Una fuente de datos precisa es invaluable. Esto no solo ahorra tiempo al buscar información específica, sino que es mucho más preciso. Independientemente de dónde se ingresen los datos más recientes y actualizados, la base de datos de la federación de datos los tendrá. Esto significa menos errores, clientes más satisfechos e información comercial más confiable.

Los silos de datos son comunes, especialmente cuando las empresas tienen una visión menos holística de TI. Las federaciones de datos eliminan los silos y aseguran un fácil intercambio en toda la empresa.

Datos más confiables para el aprendizaje automático y la inteligencia artificial

Una gran parte del rol de un científico de datos es limpiar los datos: eliminar puntos de datos innecesarios y duplicaciones, encontrar la información más reciente y eliminar valores atípicos. La federación de datos hace la mayor parte de esto automáticamente. Los datos resultantes son precisos, consistentes y ofrecen predicciones y resultados superiores.

Acceso rápido a datos

Sin hardware ni infraestructura compleja, solo acceso a datos increíblemente rápido. Además, si es necesario crear software, no es necesario crear el almacén y la funcionalidad de extracción, transformación y carga. Es mucho más rápido crear una federación de datos.

Accesible con codificación mínima requerida

Las barreras de entrada para crear una federación de datos son bajas. Hay una codificación mínima y no se necesita personal de TI especializado y dedicado. Simplemente instale el software de tiempo de ejecución de desarrollo de federación de datos en un servidor estándar, cree vistas y servicios, y ajuste las consultas.

Más barato que las opciones alternativas

Además de no requerir hardware físico para almacenar datos, una federación de datos no necesita licencias de software, control de datos adicional ni personal de TI costoso.

Minimiza los riesgos

Como el sistema no está replicando ni moviendo nada físicamente, existe un riesgo mínimo o nulo de pérdida de datos. Si el sistema de federación de datos está configurado correctamente, los informes existentes se pueden asignar para que se ejecuten exactamente de la misma manera. Sin datos o informes faltantes, perdidos o confusos, y sin riesgo.

Problemas con la federación de datos

No se puede administrar una limpieza de datos significativa

Si bien se realizan algunos ajustes y limpieza de datos, los datos muy inconsistentes o problemáticos pueden plantear desafíos para el software y poner en peligro los resultados comerciales.

Solución: los datos deben estar en formato relacional o XML. Si esto no es posible, reconsidere el uso de una federación de datos, especialmente con bases de datos muy grandes o complejas.

Sin datos históricos

Cuando se realizan cambios en la mayoría de los sistemas de datos, los datos históricos se conservan de alguna forma. De esa manera, es fácil rastrear, encontrar y resolver errores. Sin embargo, las federaciones de datos solo tienen los datos más recientes y actualizados.

Solución: aún se requieren sistemas físicos de almacenamiento de datos para capturar datos históricos.

Necesita una capacidad de sistema constante

Si los sistemas informáticos de una empresa funcionan al máximo o tienen dificultades para manejar la capacidad, una federación de datos no funcionará. La infraestructura debe manejar la naturaleza ad hoc de las consultas sin ralentizar las tareas esenciales de procesamiento de datos.

Solución: es posible que se requieran actualizaciones del sistema para ejecutar correctamente las federaciones de datos.

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¿Cómo se ve la federación de datos en una organización?

Una organización a menudo tendrá múltiples bases de datos y silos de datos separados a los que es difícil acceder. Con el acceso fragmentado a los datos, la información comercial es inconsistente y poco confiable.

Una federación de datos reúne todos los datos. El control de las bases de datos originales permanece con la división o sucursal, lo que garantiza una precisión continua. Esto hace que la implementación tenga mucho más apoyo, con más aceptación política en todos los niveles de la organización.

El personal y los usuarios finales pueden acceder a una variedad de informes e información precisos, lo que permite una mejor inteligencia comercial, datos para predicciones y resultados para todas las partes interesadas, incluidos clientes y proveedores.

Alternativas a la federación de datos

La principal alternativa a una federación de datos es un almacén de datos o un almacén de datos empresarial (EDW). Estos, al igual que una federación de datos, son un repositorio centralizado que extrae datos de múltiples fuentes para su análisis. Sin embargo, a diferencia de una federación de datos, requieren integración física.

Esto significa que los datos se recopilan de una variedad de fuentes y luego se almacenan en el almacén de datos como una copia física.

Si bien esto presenta inconvenientes, un almacén de datos y una federación de datos no deben considerarse un resultado de uno u otro. Deben usarse en conjunto para crear un sistema fluido e impecable que capture toda la información relevante. La federación de datos facilita a los usuarios el acceso a los datos correctos, mientras que el almacén de datos proporciona un hogar físico para ellos.

El futuro de la federación de datos

En promedio, las grandes empresas tienen alrededor de 40 bases de datos singulares. Todos estos sistemas se ejecutan en paralelo y pueden causar una gran variedad de problemas, lo que reduce la funcionalidad y la precisión de una empresa. Pero desde que la federación de datos se convirtió en un lugar común a mediados de la década de 2010, muchos de estos problemas han desaparecido.

Si bien las organizaciones deben centrarse en crear una base de datos holística y fácil de usar que evite los silos de datos y los enormes costos de hardware, los silos de datos son difíciles de resolver. El ritmo del desarrollo de la tecnología significa que una plataforma hecha a la medida quedará obsoleta en unos años, y ninguna pieza de software cumplirá con todos los requisitos comerciales. A medida que se retiran los sistemas heredados, aún es necesario acceder a los datos.

Aquí es donde brilla una federación de datos. Como parte de un sistema que incorpora almacenes de datos, en la nube y locales, e integración de datos, las federaciones de datos se convierten en un sistema perfecto que satisface todos los requisitos. Los desafíos y las debilidades de una federación de datos se compensan con las fortalezas de un almacén de datos, lo que los convierte en la solución ideal para la mayoría de los problemas de las bases de datos comerciales.