¿Qué es un gráfico de burbujas?

Los gráficos de burbujas, también conocidos como diagramas de burbujas o gráficas de burbujas, se utilizan cuando los datos necesitan una tercera dimensión para proporcionar información más rica a los espectadores. Un gráfico de burbujas es un gráfico relacional diseñado para comparar tres variables.

A diferencia de otros gráficos tridimensionales que procesan y representan datos en tres ejes (generalmente x, y, y z), un gráfico de burbujas se representa en dos ejes (x e y), y el tamaño de la burbuja comunica la tercera pieza vital de información.

Ejemplo de gráfico de burbujas

De todos los gráficos utilizados para representar datos, los gráficos de burbujas son interesantes por su apariencia. Aparte de la información representada relacionalmente, los gráficos de burbujas visualizan una tercera dimensión crítica, que normalmente no depende directamente de las dos primeras dimensiones.

Mientras que un gráfico de líneas estándar puede mostrar el gasto en un determinado tipo de bienes (por ejemplo, el valor en dólares de las ventas de productos electrónicos), los gráficos de burbujas incluyen información adicional. En el siguiente ejemplo, puede ver el valor de las ventas en electrónica y el valor de las ventas en muebles; los círculos representan la cantidad de artículos comprados.

Cómo crear un gráfico de burbujas

Los gráficos de burbujas son buenos para estudiar relaciones, pero no para representar datos exactos. La tasa de crecimiento del tamaño de una burbuja por sí sola no puede proporcionar información precisa sobre la tasa de crecimiento de la cantidad, pero puede proporcionar a los lectores una estimación y establecer el contexto para leer la tasa de crecimiento en comparación con las otras dos cantidades.

Gráficos de burbujas con Spotfire
Visualizaciones/Gráficos con Spotfire
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¿Por qué se utiliza un gráfico de burbujas?

Un gráfico de burbujas es más útil para responder una pregunta binaria, como si tres variables comparten una relación o no. Esta relación puede resaltar un patrón.

Por ejemplo, la población de un país puede ser grande o pequeña al principio, pero puede crecer más rápidamente cuando se dispone de instalaciones de salud y saneamiento. También caerá rápidamente cuando se implementan medidas de control de la población. Este escenario mostraría que el tamaño de la burbuja aumenta con el tiempo a medida que mejora la infraestructura. En este ejemplo socioeconómico, un gráfico de burbujas podrá ayudarnos a comprender cómo se mueven los diferentes parámetros durante un periodo de tiempo.

Los gráficos de burbujas también pueden ser útiles en un contexto empresarial. De hecho, un gráfico de burbujas se usa a menudo en uno de los procesos financieros centrales de la actualidad: valoración e inversiones. Por ejemplo, el costo de la valoración se puede estudiar contra el riesgo usando los ejes estándar para representar el costo y el valor y los tamaños de las burbujas para representar el riesgo.

Mirando el gráfico anterior de ventas de productos electrónicos y muebles, existe un patrón. El aspecto desafiante del gráfico de burbujas es interpretar el patrón.

Cómo leer y comprender un gráfico de burbujas

Un gráfico de burbujas, como todo gráfico bidimensional, comienza trazando los ejes X e Y. Por lo general, estas variables se eligen por una relación preexistente o para determinar si realmente existe una relación entre las variables elegidas, según nuestro ejemplo, las ventas de muebles y productos electrónicos.

El tamaño de la burbuja se usa para representar la gravedad de un parámetro. En el contexto de una población, este suele ser el tamaño de la población de cada país. En el contexto comercial, esto puede ser el tamaño de la audiencia, el crecimiento potencial del valor a lo largo del tiempo, el tamaño de la tienda o cualquier otro parámetro basado en el tamaño.

Para representar grandes conjuntos de datos que deben desglosarse, se utilizan burbujas de diferentes colores para marcar las diferencias. Por ejemplo, los artículos comprados en las tiendas estadounidenses podrían mostrarse en rojo y las tiendas de Oceanía podrían mostrarse en azul. El nivel de granularidad en detalle depende del propósito del gráfico. Hoy en día, varias herramientas pueden representar estos gráficos de forma dinámica y mostrar el movimiento en patrones a lo largo del tiempo.

Cada gráfico de burbujas puede tener estas características, características de los conjuntos de datos seleccionados. Los gráficos de burbujas sirven para resaltar elementos como:

  • Valores atípicos: Burbujas en un gráfico de burbujas que no se comportan como los demás en el gráfico. Estos valores atípicos proporcionan información vital.
  • Brechas: como es el caso con otros gráficos, una brecha en un gráfico de burbujas justifica una mayor investigación para comprender si faltan datos.
  • Conglomerados: los conglomerados en un gráfico de burbujas son exactamente lo contrario de los valores atípicos. Son grupos de burbujas que están alrededor del mismo espacio superpuesto en el gráfico. Por ejemplo, si varias regiones geográficas parecen estar agrupadas en algún lugar, vale la pena entender por qué.

Antes de identificar y estudiar estos patrones, asegúrese de que los datos no contengan errores y de que todas las comparaciones se basen en datos recopilados mediante métodos uniformes.

Usando la pandemia como ejemplo, es seguro asumir que la cantidad de casos positivos aumentaría a medida que aumenta la cantidad de pruebas realizadas. Por lo tanto, el aumento de casos positivos por millón no se puede trazar sin usar una burbuja para representar el aumento en la cantidad de pruebas que se realizan. La aplicación de algunas reglas simples de heurística al gráfico y los datos puede evitar la confusión y la incertidumbre.

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Mejores prácticas y errores comunes que se deben evitar al usar un gráfico de burbujas

Cuando utilice un gráfico de burbujas, recuerde que solo se representan dos dimensiones en función de datos concretos. Dado que también se representan otros dos parámetros, seguir las mejores prácticas evita confusiones.

Además, a diferencia de los diagramas de dispersión que brindan más datos a medida que aumenta la cantidad de puntos, los gráficos de burbujas pueden volverse confusos rápidamente si se usan para representar demasiados datos. Las burbujas comienzan a superponerse o agruparse, lo que hace que el lector saque conclusiones equivocadas. Por lo tanto, en un gráfico de burbujas, menos es más.

Por lo general, un gráfico de burbujas no es ideal para representar valores negativos porque los círculos no pueden tener un área negativa. Sin embargo, se pueden usar círculos vacíos para representar estos valores negativos, y se pueden usar círculos completos para valores positivos, si es necesario. Tenga en cuenta que este es un caso raro, y la mayoría de los gráficos de burbujas solo usan burbujas para representar valores positivos; por ejemplo, la población de un país nunca puede ser negativa.

Cuando se utiliza con pleno conocimiento de sus limitaciones, un gráfico de burbujas puede ser una herramienta valiosa para representar datos sin abrumar al lector. Estos gráficos crean un impacto visual fantástico, pero pueden no ser la forma más clara o efectiva de compartir datos.

Alternativas al gráfico de burbujas

Diagrama de dispersión

Un diagrama de dispersión es similar en apariencia al gráfico de burbujas, pero solo mide dos variables. Por ejemplo, es posible que solo muestre el valor de las compras de productos electrónicos cruzado con el valor de las compras de muebles. Pero esas dos variables graficadas no muestran nada interesante o pertinente, por lo que la información de relación proporcionada por el gráfico de burbujas es útil.

Gráficos de columnas categóricas

Aunque no se parecen en nada a un gráfico de burbujas, los gráficos de columnas categóricas tienen una intención similar. Utilizan gráficos de barras para mostrar los valores comparados directamente, lo que permite obtener información inmediata que respalda una toma de decisiones mucho más eficiente. Es fácil ver diferencias en valores y proporciones de valores.

Gráfico de cerezas

Este gráfico de aspecto simple se traza de manera similar a los gráficos de dispersión, pero en lugar de usar un tamaño de burbuja, usan una longitud de "tallo" como indicador de volumen del volumen. Esto presenta algunos desafíos similares a los de un gráfico de burbujas con datos superpuestos, lo que dificulta la visualización de datos granulares. Sin embargo, pueden dar una idea rápida de las tendencias y el tamaño de los efectos.